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  人工饲养的海豚经训练,能够反复摇摆尾鳍,身体直立,在水上“行走”。澳大利亚研究人员观察发现,野生海豚“自学成材”,可以像人工饲养海豚一样,在水上直立“行走”。

  自学成材

  鲸豚保护协会研究人员迈克·博斯莱花费24年,研究在澳大利亚阿德莱德波特河生活的野生海豚。

  博斯莱过去数年观察发现,两条名为“比利”和“韦夫”的雌海豚尝试利用尾鳍在水上直立“行走”。

  利用尾鳍在水上直立“行走”是海豚表演中最受欢迎的节目之一。海豚身体垂直于水面,反复摇摆尾鳍,向后移动身体。饲养员向它们投掷食物,以示奖励。这一技巧常见于人工饲养海豚,在野生海豚中极其罕见。

  比利1988年饲养于当地一家水族馆,3周后得到放生。研究人员随后发现,比利能够直立“行走”。

  研究人员认为,比利虽然没有接受正规训练,但在水族馆饲养期间,它观察同伴训练和表演这一技巧。

  文化行为

  比利过去数年间,“传授”这一技巧给和它一同生活的另外5条野生海豚,包括“韦夫”、“图卢拉”、“比安卡”“奥普”和“巴布斯”。

  英国广播公司(BBC)援引鲸豚保护协会研究人员的话报道,他们曾发现一条成年海豚在波特河直立“行走”,但仅此一次。这6条海豚现在每天数次尝试直立“行走”。

  博斯莱说:“文化在广泛意义上可以定义为‘群体内习得行为特征’。这一现象正在波特河频繁发生。”

  “动物的文化行为存在于若干物种,尤其是黑猩猩。”博斯莱说,“但迄今发现的动物文化行为主要以获取食物为目的。一个著名例子是黑猩猩利用木棍从蚁穴中捕食白蚁。”

  只为娱乐

  博斯莱说,研究人员曾在西澳大利亚沙克贝观察发现,一小群海豚捕鱼时,习惯在下颚末端携带一块海绵,以防鱼刺伤到自己。

  已发现的动物文化行为大多具有功利性质,与捕食无关的文化行为鲜有记录。

  鲸豚保护协会研究人员观察比利和它的同伴,试图发现直立“行走”这一技巧是否具有娱乐功能或交流功能。他们还希望研究是否有更多野生海豚加入这6条海豚直立“行走”的行列。

  博斯莱说,海豚直立“行走”似乎只有娱乐功能,“就我们眼下所知,这一技巧没有实用功能,海豚表演这一技巧只为娱乐,就像人类跳舞或表演体操”。

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