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  在千奇百怪的动物世界中,亲情、爱情和友情同样令人感动。与之相伴,也有许多有趣的新闻,如下面相关内容。
  
  “模范丈夫”有花心
  
  多年来,有关海马的传说和科研成果,一直在吸引着人们的注意力。
  海马的名字源于它酷似马的头部。这种硬骨小型鱼,身高6~20厘米,躯干垂直,腹部突出,尾细而卷曲,吻长呈管状,体无鳞并被棘状突起的环形骨质所包裹,头额高耸,总体形象同传说中的中国龙十分相像。不过,海马是用长在头部两侧的鳃进行呼吸,吸进去含氧的水,经鳃片吸收,进入呼吸系统;食物通过吻,进入腹中。
  海马的繁殖力很强,一年可怀孕10多次,一胎少则生下几十只,多则生下数百只。雄海马腹部后面的皮褶愈合成“育儿囊”,雌海马将卵排放入囊受精。雄性海马育儿囊的作用同雌性哺乳动物的子宫功能很相似。内壁密布许多微血管,与胚胎的血管网相联,供应着胚胎发育过程中足够的养料。受精卵紧紧贴在雄海马育儿囊的薄壁上,沐浴在为它们的成长带来营养和氧气的液体之中。经10~20天孕育,雄海马将尾巴紧缠在海藻上,靠腹肌的收缩力量,一尾一尾地分娩小海马。这种产下后代的方式,形成了动物王国中惟一由雄性产子的特例。
  海马栖息地的环境有其独到之、处,有益于让雄性从一夫一妻制生活方式和孵卵中受益。海马的游动能力不强,通常会用可盘卷的尾巴紧紧握在海藻上,一旦雄性海马发现雌性海马,它便会死死拽住后者不放,至死不渝。这种一夫一妻制的生活方式,一直得到人们的认同。
  然而不久前,科学家却惊奇地发现,海马实际上并不忠贞,它们似乎做得最多的事情就是调情,甚至有同性恋行为。科学家们花费了一个月的时间,对海马的性习惯进行研究。发现它们的乱交水平简直令人咋舌。这些貌似忠贞的海马,其实不仅只跟异配。研究人员记录了3168次海马资料,其中雄性海马和雌性海马接触的次数不超过1986次。每只海马每天都会通过颜色改变、尾部打结和同步游泳显示出求爱迹象,出现的调情次数大约是25次,并有占37%的记载是发生在同性间的暧昧关系。

  此外,研究人员还对3个不同品种的海马进行研究,发现只有英国的多刺海马保持对伴侣的忠贞。澳大利亚大腹海马最不忠贞。加勒比海瘦海马的性行为也相当混杂。大量事实表明,传说中海马的“一夫一妻制”并不确实,它们其实是一种不加选择的多情种。
  
  “性变”不用做手术
  
  在千奇百怪的动物世界里,有的可以自行发生性别改变,以利于生存和繁衍后代。这一奇妙的特性,当属令人惊奇的现象。
  动物世界的性变方式是多种多样的。生活在海边礁盘、石块上的牡蛎,出生时是雄性,一年以后就变成了雌性。而另一种鱼类黄鳝则恰恰相反,小的时候都是雌性,能够产卵,而在产过一次卵之后,便逐步变成了雄性。生长在我国福建沿海的一种鲎,最早的时候都是雌性。进入繁殖期之后,一半雌鲎就变化为雄鲎,并且,一只雄鲎总是趴附在另一只雌鲎的背上,紧紧地靠在一起,成双成对,永不分离。在红海中,生活着一种红鲷鱼。这种鱼以20条左右为一群,其中,只有一条雄鱼,其余的全都是雌鱼。一旦这条雄鱼死去,便出现了奇怪的事情:在剩余的雌鱼中,身体最强壮的一尾便发生体态变化,鳍逐渐变小,体色变艳,内部器官也随之发生变化,成为彻头彻尾的雄鱼。如果这条变化而来的雄鱼再死去,在剩余的雄鱼中,另一尾最强壮的雌鱼就又要“升格”为雄鱼。更为有趣的是,红鲷鱼的这种变化,和它们的视觉有着密切的关系。只有当雌鱼看不到有雄鱼存在时,才会发生这种变化。倘若,雌鱼能够看到有雄鱼存在,上述变化就不会发生。

  有些动物的性别变化,情况更为复杂。如甲鱼(鳖),在25℃时,鳖卵孵出的全部是雄性,而在温度升高后,孵出的则是雌性。生活在加勒比海和美国佛罗里达海域的蓝条石斑鱼,是一种性别变化很频繁的生物。在产卵的时候,一对婚配的鱼在一天时间里,要发生5次性别的变化。印度洋红海珊瑚丛中,有一种白头翁鱼,每到生殖季节,原来的性别则全部进行转换。雄鱼变成雌鱼,雌鱼变成雄鱼。不过,雌鱼变成雄鱼后的20多天里仍然能够产卵。
 环境污染对动物的繁衍产生不良作用,也可以引起性别的改变。美国科研人员发现,使用最广泛的除草剂和许多家用清洁剂中的化学物质,能够通过影响脑细胞使斑马鱼发生性变态。研究成果进一步证实,污染物通过破坏一种被称为芳香酶的脑酶,把激素变成雌激素来影响性发育。在鱼脑和人脑的雌激素合成中,芳香酶是一种重要的酶,如果在生命的早期干扰它,就可能对性别发育产生影响。改变鱼脑中芳香酶的数量,同时改变了鱼脑中激素和雌激素的数量。为了获得更有说服力的证据,研究人员把未成年的斑马鱼暴露在美国河流中进行实验。他们发现在12种常见的污染物中,有些化合物可以增加鱼脑中的芳香脑酶的数量,也有些化合物则能够减少芳香脑酶的数量。其中有两种化学制品影响最大:一种是家用清洁剂中的表面活性剂壬炔基苯酚。在无差别的幼鱼正接近变成雄性或雌性鱼之前,对其使用这种表面活性剂时,芳香酶在鱼脑中的数量增加了270倍。而用另一种除草剂,芳香酶在鱼脑中的数量也能够增加200倍。
  另外,美国地质勘探局报道,在佛罗里达州流失到环境中的雌激素,同样导致雄性短吻鳄和鱼类产生了明显雌性化。如雄性短吻鳄的缩小,并能够产生只有雌性鱼才有的卵黄蛋白质。
  动物的性变功能是科学家正在探索的一个课题。经过人们的共同努力,解开其中的奥秘已经为时不远。

  冷血动物也温存
  
  人们常常习惯地认为冷血动物凶狠、残忍。其实,这些动物界也像温血动物那样,在同类之间有着很深的情感联系。
  生活在美国东南部的雄性美洲鳄,皮肤粗糙、牙齿暴露,但它对“心上人”却格外温柔。交配前,雄性美洲鳄耐心地守候在雌性身边,不时地用前肢抚摸情人的身体。几天之后,雌鳄如果答应了求婚,雄鳄依然柔情地用头在雌鳄的喉咙边轻轻摩擦,常常会在对方的面颊旁吹起许多象征爱意的小泡泡。
  蜗牛会向喜欢的异性发射一种黏液,就像人类传说的“丘比特之箭”。每年的春、秋两季为蜗牛的生殖季节。到那时,蜗牛就伸出触角东游西荡,一旦选定了“情侣”,就蠕动前去。两只蜗牛遇到一起,先互用触角厮磨,表示亲热,然后跳起慢动作的舞蹈。之后,蜗牛靠近自己的“情侣”,突然喷射出一股液体,其中含有刺激蜗牛达到兴奋高潮的化学物质。

  鳄鱼在3个月的孵化期里,雌鳄鱼通常会格外警惕,除了到树荫下稍事休息或下水舒展一下之外,雌鳄鱼是不会离开巢穴的。而雄性的鳄鱼通常也会呆在附近,让掠食者们知难而退。小鳄鱼破壳出来时会大喊大叫,鳄鱼妈妈听到小宝宝的叫声,立即爬过去把沙土扒开,然后用嘴巴把小宝宝一个个衔到水里。小鳄鱼一到妈妈的嘴里,原来那种急切的叫声立刻变成轻柔的吱吱声,那声音充满了喜悦和欢乐。一个令人难以置信的事实是,小鳄鱼在妈妈的保护下最长可以生活3年时光。与此相似的情况也会出现在一些蛇的身上。比如,眼镜王蛇能利用落叶做成窝穴,产卵后再盖上落叶,母蛇俯伏在上面不动,父蛇则在附近活动。在英国的一个公园内,一条母蛇看护它的卵堆,孜孜不倦达13天之久。
  美国科学家发现一种蓝喉雄蜥蜴为同伴而战斗的情景。好斗的橙喉蜥蜴入侵蓝喉蜥蜴的领地,一些雄性蓝喉蜥蜴会挺身而出。这种行为往往使其丧失与雌性蜥蜴成功交配的机会,却成全了其他雄性蓝喉蜥蜴与雌性的性行为,从而保护了种族基因在下一代个体中能够继续存在。

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