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  在黑暗的深海世界,动物们可经不起对配偶挑三拣四的。本来遇到同类的机率就低,恰好碰到发情且愿意跟自己交配的同类就更是难上加难。为了解决这个问题,一种深海蛸乌贼(Octopoteuthis deletron)只好来者不拒:雄性蛸(xiāo)乌贼只要遇上同类就要交配,无论对方性别如何。

  美国加州蒙特利尔湾水族馆研究所(Montery Bay Aquarium Research Institute)的亨德里克 豪文(Hendrik Hoving)利用自动潜艇找到了这种深海蛸乌贼同性交配的证据。自1992年以来,潜艇拍下了不少这种蛸乌贼的视频,但研究小组是通过分析档案资料才刚刚揭示出该蛸乌贼性生活的本质。

  【生活在太平洋深处的Octopoteuthis deletron属于头足纲枪形目蛸乌贼科蛸乌贼属,其实它是鱿鱼的一种,不过不同于其它鱿鱼,蛸乌贼没有发育出两根长长的触腕,只有8条腕,和“八爪鱼”——蛸——形似,故名。】

  O. deletron是一种漂亮的红色蛸乌贼,大约12.7厘米(5英寸)长,拥有长着成排小钩的腕(也就是触手、爪子……),身体两侧和腕的顶端还有发光的斑点。大多数鱿鱼和章鱼会借助一根特化为茎化腕的触手输送精子。雄性蛸乌贼的特别之处在于,它有一根与有别于触手的独立的阴茎。(更多关于这个物种的视频资料请点这里。)

  雄性蛸乌贼用这长长的阴茎去触碰雌性的身体,在她的身上附着一个含有数百万精子的精荚。精荚会释放名为“精子囊”的小囊,这些小囊会自动植入雌性体内(真是让人起鸡皮疙瘩地有效率T_T)。精子囊从体外可见,因此细心的科学家们可以由此发现最近交配过的个体。

  豪文发现这些小囊出现在雄性和雌性身体上的概率相等,说明蛸乌贼雌雄两性都被植入过精子。

  其实,这只是动物世界中成千上万同性相交中的一例,已经有一些报告显示头足纲动物——包括章鱼、鱿鱼和墨鱼等可能参与同性交配。著名的巨型乌贼都可能时不时地与同性来上一次。在已发现的12个成熟雄性乌贼中,有7只乌贼的触手上被植入了精子囊。

  不过,豪文还指出,一些乌贼被困在渔网里或者身处困境时,它们会胡乱地给自己的触手植入精子。他还说:“雄性在与雌性交配过程中,不小心给自己植入精子也是有可能的。”但是蛸乌贼不属于上述情况。豪文注意到,有些雄性蛸乌贼身上的精子囊黏在他们自己“放枪”根本射不到的地方。那只能是其他雄性“放枪”射来的了。

  但是,为什么雄性蛸乌贼会把宝贵的精子浪费在其它雄性身上?豪文认为,它们追求的是速度。许多种类的鱿鱼生命很短暂,在韶华永逝之前,它们只有顷刻的性福时光,所以它们必须火速行事。如果你的生育周期转瞬即逝,你大概也不会操心办一场精心的求偶仪式。

  因此,当雄性蛸乌贼遇到同类,它需要在短短数秒内决定是否要朝它“放枪”。再加上雄性和雌性个体大小差不多,身体上的差异又很少,所以猜来猜去也是徒劳。要是碰上一个眼力劲儿差的雄性蛸乌贼,一旦错过了一个合适的“姑娘”,很可能在遇到下一个之前就死掉了。所以“放枪”是第一位的,其他问题一律先靠边。

不知何故很不搭地想到一个广告词:Life is short, play more…

  本文编译自著名科学作者Ed Yong的博客Not Exactly Rocket Science文章:

  Indiscriminate squid just implanting everyone with sperm

  

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channelId 1 1 饥渴的蛸乌贼伤不起 1 在黑暗的深海世界,动物们可经不起对配偶挑三拣四的。本来遇到同类的机率就低,恰好碰到发情且愿意跟自己交配的同类就更是难上加难。为了解决这个问题,一种深海蛸乌贼(Octopoteuthis deletron)只好来者不拒:雄性蛸(xiāo)乌贼只要遇上同类就要交配,无论对方性别如何。