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  中国科技网华盛顿5月22日电 美国哈佛大学耐抗生素项目的科学家22日表示,他们正在利用所获得的现有各种耐万古霉素金葡菌菌株的基因组序列信息开发新药,以帮助人们预防和治疗耐甲氧西林金黄色葡萄球菌、耐万古霉素葡萄菌和耐万古霉素肠道球菌的感染。至今,研究小组确认了数种可阻断耐甲氧西林金黄色葡萄球菌侵害新目标的化合物,并正在对它们进行深入检测。

  耐甲氧西林金黄色葡萄球菌等具有耐抗生素能力的超级病菌已成为家喻户晓的名字,它们威胁着人类的健康和生活。自2005年以来,仅美国每年就有超过18000人被金黄色葡萄球菌夺取生命。

  2002年,一种新的耐甲氧西林金黄色葡萄球菌甚至产生了耐万古霉素的能力,万古霉素被认为是抗击病菌最后的一道防线。耐万古霉素金黄色葡球菌首例病案在密歇根州出现后,至少还有11例发生在纽约州、宾州和特拉华州等地且记录完好的其他病案。

  美国疾病控制中心、哈佛大学等机构始终在寻找这些耐万古霉素球菌的来源,以便更好地了解它们出现的原因以及传播的危害。多数耐万古霉素球菌出现在那些常常进出疗养所的糖尿病患者的脚部和下肢感染中。这些感染据信均存在着多种的病菌:耐甲氧西林金黄色葡萄球菌外加耐万古霉素的肠球菌。从20世纪80年代开始,肠球菌引起了耐万古霉素的医院感染。

  为获得基因组序列,在美国国家卫生研究院(NIH)的资助下,哈佛大学耐抗生素项目成立了由全球相关著名科学家组成的国际研究小组,其带头人为哈佛大学的迈克尔·吉尔默教授和他的助手维拉妮卡·科斯博士,组员包括来自麻省理工学院、马里兰大学、罗切斯特大学、英国维康基金会桑格中心的生物信息和基因组学专家。研究小组发现,某些耐甲氧西林金黄色葡萄球菌更易在交叉感染中获得耐药性的基因组特征。

  吉尔默表示,基因组序列能够帮助研究人员深入了解这些极具耐药能力细菌的标记。在研究中,他们发现一组耐甲氧西林金黄色葡萄球菌不断出现耐万古霉素现象。对研究人员而言,其带来的问题是何种原因导致这组耐甲氧西林金黄色葡萄球菌如此特殊——它是如何开始具有耐万古霉素能力的。

  科斯介绍说,他们发现这组耐甲氧西林金黄色葡萄球菌具有能够使其更社会化的特征,这让它们能够与类似肠球菌的病菌共生存,从而导致耐甲氧西林金黄色葡萄球菌更容易获得新的耐药物能力。(记者毛黎)