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文物不堪“到此一游” 故宫铜缸的“前生今世”(图)

发布时间:2013年05月16日 11:44| 进入复兴论坛 | 来源:CNTV综合 | 手机看视频


故宫铜缸

故宫铜缸

  许多去过北京故宫的人都知道,故宫里的一些大殿前、庭院中都摆放着一个个大金属缸。这些大缸腹宽口收、容量极大,而且装饰精美,两耳处还加挂着兽面铜环。那么,这些大缸是做什么用的呢?

      原来,这是当时故宫里的一种防火设施。很早以前,人们就想出了在门前放置大缸以便及时救火的办法,只要时常将水注满,发生火情时就可以随时就近取水灭火。那时,人们称大缸为“门海”。从字面上不难理解,“门海”即是门前之大海。人们认为,门前有了大海就不会再发生火灾了,因此,大缸又被称作“吉祥缸”、“太平缸”。

      在清代,宫中的铜缸是由内务府统一管理的。每天一早,内务府官员便命苏拉(杂役)从井内汲水,一担一担地把所有大缸灌满,以备防火之用。每年到了小雪季节,宫内的太监就要在铜缸外套上一层特制的棉套,上面再加上厚厚的缸盖。同时在铜缸下的汉白玉石基座里放置一盆炭火,并保证其昼夜不息地燃烧着。这样,通过双重保暖措施,防止缸内的存水结冰。保暖工作一直要到第二年的惊蛰时节才能结束,那时大地回春,气候已经逐渐转暖,太监们就会解去棉套,撤去炭火。为了保证宫中有足够的水源用于灭火,当时在宫中设置了许多大缸。据《大清会典》记载,宫中共有大缸308口。但世事沧桑,由于各种原因,如今只剩下231口了。这些大缸共分为铁、铜和鎏金铜三种。一般来讲,铁缸是明代时铸造的;铜缸有明代的,也有清代的;鎏金铜缸则均是清代铸造的。其中,以铜缸居多,所以人们习惯地称宫中的大缸为铜缸。

      宫中设置大量铜缸的最初意图是用来防火,但实际存在的价值绝不仅仅局限于消防,它同时还是宫内大殿、庭院中不可或缺的陈列品。清代宫中各处陈设吉祥缸的质地、大小、多少都要随具体的环境而定。鎏金铜缸等级最高,因此要设置在皇帝上朝议政的太和殿、保和殿两侧以及用于“御门听政”的乾清宫外红墙前边,而在后宫及东西长街,就只能陈设较小的铜缸或铁缸了。

      明清政府为建造这些大缸耗费了相当大的物力、财力。拿鎏金铜缸来讲,整个工艺非常复杂,其方法是首先在金属器物表面涂上金和水银的合金,然后进行烘烤,使水银蒸发,将黄金滞留下来。目前故宫中尚存18口鎏金铜缸,虽说遭到了部分破坏,但个个仍然金光灿烂,光彩夺目,华美无比。至于鎏金铜缸的造价,乾隆年间的《奏销档》曾有过记载。口径1.66米的鎏金铜缸约重1696公斤,仅铜缸制造约合白银500多两,再加上铜缸上的100两黄金,铸造费共计至少白银1500两。

      然而,不幸的是,1900年,八国联军入侵中国,在紫禁城中进行大肆掠夺。掠夺中,许多匪徒用刺刀刮削鎏金铜缸上的鎏金,致使太和殿两侧的大缸上留下了累累刀痕。这是帝国主义侵略中国、掠夺和摧残我国古代文物的历史见证。

责任编辑:李斐

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