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长着50条腕的奇特海星:南极海域贪婪掠食者

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Labidiaster annulatus看起来就像是一个普通的海星从摩天大楼上摔下来之后的样子。在经典认知中,海星应该具有5条腕,而这种海星也确实是从5条腕发展出来的。随着不断生长,腕足数目会逐渐增加,最终会长出超过50条腕。
探索图库  来源:央视网  2015年08月05日 15:45
Labidiaster annulatus经常爬到海绵或者其他较高的表面上,然后耐心地等待那些倒霉的游泳动物——如磷虾等甲壳类——前来。在这种海星的棘皮上,长着许多类似捕熊夹一样的“牙齿”,可以将猎物咬得紧紧的。
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高倍率下观察叉棘的结构。你可以想象一下水母捕猎时的情形,只是这种海星的触手上多了许多“牙齿”。“这些棘爪非常丑恶而且可怕,”克里斯托弗·马尔说,“它们看上去就像捕熊夹一样,而且功能也很相似。这是一些锯齿状的大牙齿,在磷虾碰到它们的时候就会猛地一下被抓住。”
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更近距离地观察Labidiaster annulatus的叉棘。沿着海星的腕长着肉质的环带(annuli),每个环带上分布着多达80根叉棘。当抓住猎物的时候,Labidiaster annulatus会把其他腕弯曲过来,压制住猎物,有点像章鱼移动触腕的情形。
探索图库  来源:央视网  2015年08月05日 15:45
然后,利用被称为管足的微小结构,L. annulatus开始把猎物传送到自己的嘴里,将其整个吞下——通常猎物都还活着。海星是海洋世界中极具标志性的生物,它们既简单又奇特,还经常在动画片里成为可爱的角色。
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事实上,海星是十分贪婪的食腐动物,几乎以所经过的海床上的一切腐肉为食。有少数的海星还更进一步,演变成为了捕食者——尽管迟钝却又很熟练的捕食者。Labidiaster annulatus便是一种掠食性的海星。它们的宽度可达60厘米,在南极附近的海底横行无忌。
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它们不满足于摄食腐肉,而是经常捕食海床上的其他生物,比如其他的海星,甚至是在水中游动的小鱼。Labidiaster annulatus是南极附近海底的成功者。它们会倾向于爬到高处,在海绵上或者其他较高的平台,把腕向上伸到水里,以充分地获取食物。
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有时候,这种海星还会爬到地质学家放置在海底的地震传感器上。叉棘的显微结构。其他海星,如赭色海星也具有叉棘,但其大小不如Labidiaster annulatus。通过对胃容物的检查,科学家发现它们特别喜欢捕食磷虾,也会时不时地捕食小鱼,甚至还会捕食同类。
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南极还有另一种大型的无脊椎动物,被称为“缎带虫”,属于纽形动物门。这种蠕虫能长到1.8米长,几乎可以吃下任何食物。科学家尝试用各种东西来喂它,最终想不出新的来,就给它吃番茄酱,而它似乎还很喜欢。
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“这就像是一个古生代式的生态系统,无脊椎动物占据着统治地位,”克里斯托弗·马尔说,“在鱼类还没有演化出来的古生代,生态系统中具有许多身体柔软的生物,如头足类和各种各样的蠕虫。”
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那么,Labidiaster annulatus为什么会长出这么多条腕出来呢?一种可能是,掠食性的海星趋向于拥有更多的腕。腕长得越多,意味着管足也越多,海星的速度就会越快;另一方面,通过腕在海水中的活动,捕食到磷虾等游泳动物的机会就大大增加。
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