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    一个由来自5个国家近100名科学家组成的研究小组绘制出世界第一份苹果基因组草图,这将有助于采用基因手段改良品种,培育口感更好、营养价值更高的苹果。

    这份研究报告刊登在29日出版的英国《自然遗传学》杂志上。

促品质

    苹果是世界上最重要的水果之一,眼下全球每年产量超过6000万吨。尽管育种专家尝试采用杂交育种的方法培育最优质的苹果品种,但果树漫长的生长期意味着科学家需要等待8年才会看到试验结果。

    英国《每日邮报》30日援引研究报告中的话报道,研究苹果基因,能够帮助育种专家观察果树幼苗的关键基因,也可以轻松消除影响苹果产量的因素,从而大大提高试验效率。

    新西兰植物与食品研究公司专家罗杰海伦斯说:“ 理解植物特性如何受到(基因)控制对于缩短成功培育优良苹果品种的周期至关重要。”

    他说:“现在我们绘制出苹果基因组草图,就能够确定决定苹果品质的特定基因,从而培育出消费者最期待、又甜又脆的苹果。

探“身世”

    研究分析苹果的基因还帮助科学家查明苹果的“身世”。

    基因组草图显示,苹果基因组中含有7亿多个碱基对,其中有大段重复的基因。研究人员说,也许是大量的重复基因使苹果具有较多的染色体数目。与苹果同属蔷薇科的桃和草莓等水果的染色体数在7到9之间,而苹果的染色体数为17。

    科学家分析,苹果与其他水果“亲戚”之间的进化分叉可能发生在大约六千五百万年前,而这正是白垩纪末期地球发生大灾难的时候。这场大灾难导致恐龙灭绝。

    “经过复制大段的基因,苹果与同科水果,比如梨、桃、草莓和覆盆子相比,具有非常不同的特性,”新西兰植物与食品研究公司的科学家休加德纳说,“巨大的环境变化迫使苹果的‘祖先’逐步发生基因变化,最终进化成了今天的苹果。”

有前景

    就在这份仍处于草稿阶段的苹果基因蓝图问世前不久,英国科学家27日公布世界第一份小麦基因组草图。

    新西兰植物与食品研究公司已经确定控制苹果果肉色泽和味道的基因。与此同时,他们还利用这些数据培育出新型红肉苹果。

    这种苹果富含抗氧化剂,能有效防止老年痴呆症,但口感略带苦涩。科学家正在研究改善这种苹果的口感。香甜可口、营养丰富的苹果预计将在2015年上市。

    虽然研究苹果基因的目的在于提高传统培育技术,但仍有一些人担心基因蓝图将用于生产转基因食品。

    面对这样的担忧,研究人员说,农民和研究人员将致力于促进农作物多样性和研究如何使农作物适应环境条件的变化。(孙扬)

    (新华网)

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