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  北京时间9月23日消息,据国外媒体报道,2010年9月16日,美国宇航局“月球勘测轨道器”完成了第一阶段任务--勘测任务,成为了美国宇航局最成功的太空任务之一。尽管第一阶段任务取得了巨大的探测成果,但这并不意味着“月球勘测轨道器”任务的结束,而象征着新阶段任务的开始,即科学研究任务阶段。在过去一年的勘测任务阶段中,“月球勘测轨道器”获取了有关月球的大量最新宝贵资料,拍摄了大量的高清晰月球照片,帮助科学家们更加深刻、全面、细致地认识这个神秘的邻居。

  1. 月球上空的“月球勘测轨道器”

月球上空的“月球勘测轨道器”

  人类观测月球已有数千年时间,但是直到“月球勘测轨道器”升空,人们才得以更加深刻、全面、细致地观测和认识这个熟悉又陌生的邻居。这组照片是由位于距离月球表面大约50千米的高空中的“月球勘测轨道器”上的相机所拍摄,分辨率达0.5米。在“月球勘测轨道器”的勘测过程中,从来不缺少奇迹。

  2. 月亮桥

月亮桥

  “月球勘测轨道器”在月球上所发现的一系列奇迹之中,一座天然形成的桥最令人关注和惊讶。在地球上,天然桥通常是由于岩石受到风力和水长期侵蚀作用而形成。但是值得注意的是,月球上并不存在这种条件。那么本图中的天然桥是如何形成的呢?

  说实话,可能没人知道这个答案。这个天然桥位于“国王”陨石坑的撞击带上,这个区域因为被陨石撞击而全部熔化。一种可能的解释就是,撞击的过程中熔化的岩石在月球地壳形成熔岩管,随后部分熔岩管的顶部塌落,形成了这个20米长的天然桥。惊奇的是,“月球勘测轨道器”在同一个地带上还发现了第二座这样的天然桥。

  3. 月球落日三重唱

月球落日三重唱

  这幅怪异的图片所显示的内容,实际上是在落日的余辉中,三座小山耸立于一个陨石坑的中心。这三座小山位于巴巴陨石坑的中心。巴巴陨石坑宽约64公里,位于月球的远侧。在陨石撞击过程中,巨大的冲击波激起陨石坑内部的物质,使其像一个颠簸的碗中的液体一样上下起伏或向外飞溅。在冲击波的作用下,向外飞溅的岩石可能会再次跌落回陨石坑中,逐渐堆积起来,形成这些小山。在落日的余辉中,“月球勘测轨道器”发现了这些突出的小山。

  4. 37万公里外的生命世界

37万公里外的生命世界

  “月球勘测轨道器”并不是只拍摄月球。2010年6月1日,“月球勘测轨道器”将镜头回转,指向它永远无法再次返回的故乡--地球,并拍摄了这张美丽的地球照片。

  5. 月晕

月晕

  本图中的光圈看起来像是月晕,其实并不是。它其实是月球北极的埃尔兰格陨石坑的边缘。埃尔兰格陨石坑位于月球北纬87度,接近月球北极点,太阳几乎很难升起到地平线之上。因此,该区域的阴影总是很长,当地只有一些突出的事物才有可能被照射到。

  在这种情况下,陨石坑的边缘突出于月面之上,陨石坑底和周围区域则处于阴暗之中,但边缘的高度足以看到少量的太阳光线。在月球的两极,许多陨石坑的坑底永远无法看到太阳光线,处于永久性寒冷状态。不过,这些地方可能存在古老的水冰,这些水冰可以应用于未来的月球移民。

  6. 月球最年轻的坑

月球最年轻的坑

  在月球上,并不是所有的坑都是由小行星或彗星撞击形成的陨石坑。本图中的这个坑就是由一枚火箭所制造的。1970年4月14日,“阿波罗13”号火箭推进器撞击月球,产生了一个宽约30米的大坑,撞击事件导致坑中大量物质飞溅而出。这是一次极其剧烈的撞击事件。事实上,后来也有月球任务利用这种方式产生月球地震,以帮助科学家了解和研究月球结构。科学家在月球表面放置的地震仪显示,至今月球上仍存在一些小规模地震。

  7. 月球山崩

月球山崩

  我们可能会认为,月球与地球完全不同。但是,“月球勘测轨道器”告诉我们,两者之间存在一些共同的特征。本图显示,马利厄斯陨石坑的内侧出现山崩和泥石流。陨石坑的内壁主体呈灰色,但很明显已被一些更明亮的条纹打乱。这些条纹就是正在不断下滑的泥石流。

  这种现象是如何产生的呢?是月球上最近发生的撞击事件造成的地震引起的,还是一次真正的月球地震?这些问题,目前还没有明确的答案。但它已经告诉科学家,月球表面与地球表面存在一些共性。

  8. 靶眼

靶眼

  月球表面经常会被一些天体撞击。本图中的这个撞击伤疤名叫“东方陨击盆地”,直径约1000公里。在数十亿年前,不管何物撞击月球,都是一种严重的伤害。

  9. 月球火山锥

月球火山锥

  月球表面的坑并不都是由撞击产生的。“月球勘测轨道器”还在月球表面发现了一个疑似火山锥。本图中的这个地形几乎可以肯定是一个火山锥,它应该是由位于死亡湖中的一座火山所形成。这个深坑直径约400米,大约形成于数十亿年前。如果它确实是一个火山锥的话,那么它存在火山活动的时候,那时月球可能还非常年轻,非常活跃。在月球表面,还有其他一些地形可以肯定是火山地形。但是本图还无法完全确定它的真正身份。要想明确它的身份,唯一的方式就是登陆月球,实地考察。

  10. 天窗

天窗

  这个月球天窗直径大约100米,它实际上是由古老的地下熔岩管顶部塌陷而形成。在地球上,这种现象通常在火山附近出现。在“月球勘测轨道器”以如此高分辨率实施勘测任务之前,人们从未在月球表面发现这种景观。

  这个孔的深度大约也有100米。在未来的探测中,宇航员可深入孔中实地考察,近距离接触这片数十亿年未曾变化的区域,或许可以带来更多的发现。

  11. “阿波罗11”号登月装备

“阿波罗11”号登月装备

  本图显示了“阿波罗11”号登月宇航员留下的一些装备。你甚至可以在月球尘埃中发现宇航员们的足迹。图中红色箭头指向的是登月舱的支架以及一部梯子。这就是尼尔-阿姆斯特朗成为登月第一人的地点和所使用的装备。

  12. 第二次月球之旅

第二次月球之旅

  “阿波罗12”号任务总是会被人们忘记,因为它正好夹在开创历史的“阿波罗11”号任务和近乎灾难的“阿波罗13”号任务之间。与前后两次任务倍受关注相比,“阿波罗12”号的光芒略显暗淡,但是这次任务仍然取得了许多震撼的发现。美国宇航局要求这次登陆要更加精准,他们希望登月舱能够足够靠近“勘探者3”号机器人登月车,这样宇航员们就能够步行走到“勘探者3”号旁边。

  本图显示的就是他们当时是如何去完成美国宇航局交待的任务的。事实上,“阿波罗12”号宇航员当时确实找到了“勘探者3”号,并从上面拆下一些部件带回地球研究。

  13. 月球上的旗杆

月球上的旗杆

  本图显示了“阿波罗17”号的登陆点,“阿波罗17”号也是最后一次登月任务。在这个登陆点上,可以看到登月舱的舷梯,还可以看到另一令人惊讶的物品:宇航员插在月球表面的旗杆,你甚至还可以看到旗杆的阴影。不过,美国国旗肯定已经不复存在。月球表面强烈的太阳紫外线辐射可能早已将尼龙材料的国旗完全分解。或许多年后重返月球,宇航员可能会在旗杆的根部发现三色尘埃。

  14. “阿波罗14”号登陆点立体图片

“阿波罗14”号登陆点立体图片

  “阿波罗14”号登陆点立体图片。

  15. 正午时分的“阿波罗16”号登陆点

午时分的“阿波罗16”号登陆点

  “月球勘测轨道器”在月球上空的轨道上飞行,因此它拍摄月球照片并不会受到月球表面的昼夜影响,有时会在日出时,有时会在日落时,有时会在正午时。本图显示的是正午时分的“阿波罗16”号登陆点。由于没有阴影,因此很难发现陨石坑。不过,由于表面尘埃被宇航员踩蹋过,因此看起来更明显,甚至月球车最后的停车点也非常明显。(彬彬)

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