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  老实说,您可能不会觉得机器人会为我们的环境带来什么特别的好处,毕竟它们只是一些对生物进行机械模仿的零件而已。在家里,它们只不过是依靠电源才能工作的吸尘器,家庭主妇的好帮手。而在科幻小说中,机器人又变成一个强大而又危险的群体,它们能够喷出熊熊的火焰将天空染得通红,它们能够轻而易举地踏平城市,最最恐怖的是,如果它们真的愤怒了,它们有可能会毁灭整个人类。

  当然,还是有很多机器人是我们人类忠实的朋友。例如皮克斯公司创造的大荧幕形象“机器人瓦力”,还有1972年的电影《宇宙静悄悄》中,在寂静的太空中守护植物的机器人胡伊,它们都是让我们感动而温暖的机器人。但是在现实生活中,机器人究竟是个什么样子呢?当您听说科学家们计划创造一系列环保机器人的时候,您会不会惊讶得睁大了眼睛,那么就让我们来一探究竟吧。

  1、与全球变暖战斗的机器船

  如果我们需要给地球降降温以避免环境灾难的话,机器人又能帮我们做些什么呢?幸运的是,约翰·莱特姆教授和史蒂芬·索尔特教授已经想到了解决办法,建一千艘自动控制的机器船。这个想法的背后是整个地球工程学理论来作为支撑的,科学家计划反射超过3%的太阳辐射,将巨大的镜子送入轨道,用白色油漆粉刷屋顶,或者想办法创造更多的云层,这些都是反射太阳辐射的方式。

  约翰·莱特姆和史蒂芬·索尔特计划动用大批自动船只不停地向天空喷水,以形成低层云层。那么这一做法有什么缺点呢?许多科学家都不敢肯定这种大气修补行为会给地球上的气候模式带来什么影响,更不要说这项计划的投入是如此巨大。但是有一点是您不能怀疑的,那就是在保护极地冰盖融化等一系列环保行动中,机器人都将扮演重要的角色。

  2、机器章鱼

  来自希腊、意大利、以色列、瑞士、土耳其和英国的研究人员提出了一个设想:让机器人的触角也变得柔软。新科学杂志的推崇者亲切地称之为“章鱼机器人”。这一设想的最大好处是,当这些章鱼机器人再潜入水下的时候,即使它们在非常脆弱的海底环境中工作也不会对周围环境造成破坏。章鱼机器人可以使科学家们能够在狭窄的海底裂缝和脆弱的珊瑚中寻找气候变化的征兆。每个柔软的触手都包含四条电线,每一条电线当中都含有电化学聚合物,如果接触到某一电场,就会引起触手的随意弯曲。这一研究目前正处于实体模型的研发阶段,但是这项技术将会代表着海底微创勘探的未来发展方向。

  3、机器“锯鳐”,水下的伐木工

  目前大约有3亿棵非常有价值的树木被淹没在人工湖里,而这些树木的总价值大约有500亿美元。为了砍伐这些水下树木,伐木公司(Triton Logging)发明了机器人“锯鳐”。这个重达3175公斤的远程遥控机器人慢慢沉入水底,打开它的安全气囊接近目标树木,然后开始锯割。Triton公司一年内已经在不列颠哥伦比亚省成功打捞上来了道格拉斯冷杉、西白松、铁杉和小千松等多种珍贵的树木。由此看来,这个机器人不仅环保,还能够挣钱。

  4、处理污水的“猪”机器人

  在德国,人们正在尝试用电动机器人来清理垃圾,人们更形象地称之为“猪”机器人。因为这种机器人和猪一样都把淤泥当作它们的最爱。这种机器人由热系统提供动力,当这些安装着轮子的机器人在淤泥里工作的时候,它们能够充分利用太阳能为自身提供动力。在德国,这种机器人一年可以帮助处理约60万千吨的污水。这些“猪”机器人在淤泥中乐此不疲地工作时,它们偶尔也会停下来,贪婪地呼吸下这些奇妙的味道。如果咱们暂且不谈机器人的公民权利问题,这确实是一个控制污水处理成本并且降低污水处理厂二氧化碳排放量的好方法。

  5、害虫捕猎者

  英国的布里斯托尔大学机器人实验室在上个世纪九十年代开始致力于机器人捕猎者的研究。工程师们开发出了一种服从唯一指令的机器人,这一指令即为:捉住花园中的小虫子,并把它们变成燃料。显然,这种机器人的设计和操作得到了人们的肯定,也正是由于它能够帮助人们清理花园中的害虫,“害虫捕猎者”也就成为了名副其实的环保机器人。

  设计者们宣称,在夜晚,机器人可以在一分钟内捉到10只小飞虫。随后机器人会将这些小虫子放在固定的容器中返回原地,并将那些令人厌恶的东西进行发酵转化。要知道这些不起眼的小东西最终能转化成沼气,而这些沼气又能为“害虫捕猎者”的下一次出发提供燃料电池。

  遍布世界各地的小虫子们可能要倒霉了。“害虫捕猎者”的幕后团队正在研发一种全新捕猎机器人,新一代的机器人继承了EcoBot二代所拥有的自我供电装置、“捕食”装置,并且它能散发出一种类似人体排泄物的气味儿,从而吸引那些小虫子主动上钩。这一团队也在积极研发EcoBot三代,期望它在海洋中也能像在陆地一样,可以自主供电,成为海洋浮游生物的“捕猎者”。

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