央视网|中国网络电视台|网站地图
客服设为首页
登录

更多 精彩视频排行

网友评分最高


首播

重播

不翼而飞的古英国人遗骸

在丹麦中石器时代墓葬中发现的尸骸

霍威克棚屋遗址

水下考古有许多意外发现

  在漫长的中石器时代,古代英国居民只为后世留下了几十具尸骸,而且都集中在一个名为“阿夫林洞”的墓葬中。其他死者的尸骸去了哪里?关于这个奇特问题的答案,科学家们曾有过种种推测。或许,当时并没有所谓的丧葬制度,人死后遗骸被随意丢弃?或许,当时流行水葬制度,使得遗骸难以保存?或许,当时流行火葬,遗骸都灰飞烟灭了?或者,另一个非常大的可能是,考古学家根本就没找对地方,那些遗骸仍旧默默地躺在不为人知的地方。他们,会在哪里?

  万年的历史为何只留下几十具尸骸

  在上一次全球变暖中,人类的适应能力无疑经受了极大的考验。这次变暖发生在中石器时代(大约15000年前~5000年前),当时欧洲到处都有人类居住。在可怕的环境剧变中,当时的欧洲人究竟遭遇了什么?这是考古学上最恒久的奥秘之一。

  为了破解这个奥秘,考古学家希望能找到当时人类的遗存,这样他们或许就能了解当时的人吃什么,他们的饮食如何随着气候变暖而改变,有哪些疾病困扰着他们,绝望是否引发了暴力,他们具有什么样的文化习俗和宗教信仰,等等。

  可是,留存至今的当时人类的遗存却十分稀少,在属于当今英国的这片土地上更是如此。迄今为止,在英国发现的中石器时代墓葬遗迹仅有一处,其中包含数十具尸骸。整整一万年啊,不可能只有这么一点点古人遗骸吧?

  难道是中石器时代欧洲人不重视丧葬活动吗

  在过去20年中,随着中石器时代的墓葬在欧洲其他地方不断冒出,显现出惊人的多样性和复杂性,问题变得越发深奥——为什么当时英国人的墓葬如此之少?是由于海平面上升,海水把当今英国这片土地跟欧洲大陆分隔开来,使得居住在这里的人们发展出了与欧洲大陆不同的丧葬习俗?还是考古学家根本就找错了地方,所以没有找到它们?

  在证据缺失的情况下,考古学家以往一直倾向于认为,中石器时代的狩猎——采集者都是肮脏、粗陋和短命的。但是,考古学家对在欧洲大陆上新近发现的墓葬的研究,却讲述了不同的故事:斯堪的纳维亚中石器时代的古人通常被葬在平台上;在丹麦哥本哈根以北发现的一处中石器时代墓葬里,一个新生儿被葬在一只天鹅翅膀上,旁边可能是死于难产的母亲;一具中石器时代人类尸骸被发现葬在鹿角上。此外,还发现了一些陪葬品,比如食物、琥珀珠子和狗等。

  考古研究还发现,这些人死后很快就被埋葬,并且常常是被包裹着下葬的,似乎是为了阻止尸体腐烂。死者在下葬时被摆成活着时的姿势,如侧卧、坐、跪等;如果是两位死者共享一座墓穴,他们通常会被安排成面对面甚至伸臂拥抱对方的姿势。从这些证据看,当时的欧洲人并非以往所认为的那样粗陋,他们似乎已经懂得过去和将来,知道不同动物和植物的价值,并且相信现世之外有阴间和来世。

  英国的墓葬为什么会这样少

  不过,在英国,能显示中石器时代如此这般文化复杂性的证据却迷失了。虽然在紧跟中石器时代之后的新石器时代墓葬并不鲜见,例如像巨石阵这样的石头墓室或土堆墓,但已知的中石器时代坟墓却只有一座,即被称为“阿夫林洞”的墓葬。

  阿夫林洞位于英国西南部的索默塞郡的一座山上,发现于1797年,据说当时洞里有50具人类遗骸,一个挨一个地躺着,陪葬有赭石、动物牙齿以及鹦鹉螺化石等,暗示这座墓葬具有很强的仪式性质。不幸的是,当考古学家于1914年准备对此洞进行更为科学的发掘时,却发现它已经被破坏了,无法验证当初的描述。不过,年代测定证实,这座墓葬的年代距今约一万年左右,也就是在英国跟欧洲其他部分分开之前两千年前后,这也是英国迄今为止所发现的年代最早的墓葬。

  那么,当时英国人留存至今的坟墓为什么这么少?是考古学家还没有找到呢,还是本来就很少?一些考古学家相信,斯堪的纳维亚的中石器时代丧葬习俗可能只是一个区域性特例,实际上,欧洲中石器时代早期的居民大都只是简单地把死者留在其死亡之地,任其腐烂、风化,因此能留存至今的中石器时代墓葬在整个欧洲大陆都很少见。当时的英国人也不例外,即便是在英国跟欧洲其他部分隔开之后也是如此。这样的话,被发现的中石器时代墓葬少之又少就不足为怪了。

  小船中的尸骸暗示了什么

  然而,一项考古发现却暗示:可能还有更多的中石器时代的墓葬等待人们去发现——只是它们不在陆地上。

  20世纪90年代,考古学家在丹麦的一个海岛——莫勒加贝特岛上取得了惊人发现。当时,丹麦考古学家奥勒·格荣和同事在浅海潜水时,意外发现了一艘独木舟,船上有一具7000年前的青年男子尸骸。

  小船被一些木桩包围着,也许古人这样做是为了防止船漂走。尸骸是用树皮包裹着的。在小船的旁边,有一些石质工具和石叉(中石器时代渔民习惯用石叉捕猎鳗鱼),还有一根狍角、一把小弓箭(可能是玩具或点火工具),以及两只船桨。格荣当时想:这些东西会不会是留给死者的,意在让他划船到来世?

  格荣认为这一发现意义重大——假若这样的水葬在中石器时代的欧洲包括如今的英国司空见惯,也许就不难解释在地面上找不到墓葬的原因了。然而,在对被称为“伊温克人”的一群现代西伯利亚狩猎——采集者进行研究后,格荣自己又推翻了这种猜测。

  伊温克人生活的地区一直延伸到贝加尔湖北面,他们至今保持着传统的生活方式——住在圆锥形帐篷里,骑驯鹿,捕猎鹿和麋。和其他许多狩猎——采集社会一样,伊温克人相信土地属于神灵所有,他们请求神灵允许他们使用土地,对取得的土地严加保护,以防被别的部落侵犯。

  怎样保护土地呢?一种方法就是用墓葬来标志地界。伊温克人相信,人们对其他部落的死亡成员避之唯恐不及,因为他们害怕死者把自己的灵魂拖到地底下去。西伯利亚的主要交通通道是河流,所以伊温克人砍伐树木制作成棺材,然后把死者放进去,露天摆放在河岸边。这样一来,其他部落就不可能看不见了。

  格荣相信,伊温克人的生活是打开中石器时代欧洲人心灵的一扇窗户。他开始重新思考莫勒加贝特岛水葬的问题:或许那只小船当时并不是被放在水中的,而是被放在木桩上暴露于水面的,目的是警告路过者。在中石器时代,莫勒加贝特岛位于一个河口,因此这种船葬就有可能意在发出这样的警告:别想进入我们部落的地盘!要知道,莫勒加贝特湾当时具有重要的经济地位。

  中石器时代的英国实行火葬制度?

  2000年,考古学家在英国诺森伯兰郡霍威克的峭壁上发现了一处10000年前的棚屋遗址,一共有3间棚屋,每间都建在前一间的废墟上面,这暗示人们一次又一次地重返此地,并在此居住了长达150年之久。这就是海平面涨落的直接后果。

  如果假定当时确实发生了从道吉平原向当今英国所在之地的移民大潮,那么问题将再次出现:这些移民的墓葬在哪里呢?

  最新考古发现暗示了那些死者的可能下落。在苏格兰的一座小岛上,在贝壳堆中发现了年代为大约5000年前的人类骸骨,上面有暴露于大自然的明显迹象,这暗示死者当时可能被随意丢弃,而不是隆重安葬;在爱尔兰,发现了年代为大约9000年前的火葬证据,而当时正是爱尔兰与英国分开的时期。要是中石器时代的英国死者都被随意丢弃或火葬,那么找不到更多的墓葬同样也不足为奇了。  

  答案也许就藏在已经沉入海底的道吉平原上

  那么,类似的现象是否也发生在中石器时代的英国呢?如果是,考古学家又该去哪里寻找证据呢?在中石器时代到来之时,当今英国所在之地由一片大平原跟欧洲其他部分相连,这个平原就是道吉平原。在大约8000年前,随着上一次冰期结束,海平面上升,道吉平原被北海淹没。或许,道吉平原就是能让现代人读懂中石器时代欧洲的关键之地。

  从2002年开始,英国科学家文斯·加弗利等人开始着手绘制道吉平原被淹没前的地图。他们利用一直在北海采油的一家挪威石油公司搜集到的地震波数据分析现代北海海底下面的沉积层,然后运用计算机模型来重建这片面积为23000平方千米的平原在被淹没前的样子。结果发现,道吉平原应该是当初北欧地区保存最完好、最宽泛的史前风景,跟今天伊温克人的家园相似——大地上纵横交错着河流、湖泊和沼泽。可以想象,当初这片平原一定是喜欢逐水而居的中石器时代居民钟情的居住地。

  考古学家相信,根据加弗利等人绘制的古道吉平原地图,或许就能找到那些失落的中石器时代墓葬。事实上,在过去的100多年里,渔船在北海海底打捞到不少古人尸骸,只是这些尸骸已经十分残破,没有太多的研究价值。而现在,有了加弗利绘制的地图,至少能辨识一些可能的定居点遗址,以供潜海考古调查。目前,需要探索发掘的地点正在论证中。

  考古学家还希望通过墓葬考古了解当时人们面对海平面上升所做出的反应。斯堪的纳维亚墓葬已经显示,那真是一个令人绝望的时期!例如,在一座中石器时代坟墓中,一位女性死者的脊椎上嵌着箭头;在莫勒加贝特船葬中的那位男子,其头骨上也有明显的斧头伤痕。考古学家相信,这类伤痕是中石器时代的人们为了生存而血腥争斗的确凿证据。可以推测,海平面的上升很可能导致陆地资源日益减少,从而引发流血冲突。

  对于当时生活在道吉平原的人们来说,这样的争斗可能尤其激烈。随着海平面上升,平原上的居民们不得不搬往高地,其中一些可能向着法国、斯堪的纳维亚或荷兰的高地迁徙,另一些则可能朝着如今构成英国海岸悬崖的峭壁上转移。随着陆地变得日益珍贵,捷足先登者肯定需要保护自己的粮食,冲突自然难免。

  有人指出,尚未找到更多的墓葬,说明寻找范围过于狭窄。在英国,有上千个被相信跟中石器时代活动有关的地点,而它们中的大多数尚未得到全面的考察。总之,在对这些地点进行深入考察或发掘之前,在对道吉平原遗址进行潜海考古探索之前,“古墓葬消失之谜”不可能有最终的答案。

视频集>>

热词: