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NASA用月球探测卫星配合火箭的撞击试验发现月球上存在大量水

  据美国《华尔街日报》22日报道,美国航空航天局(National Aeronautics and Space Administration,简称NASA)周五发布会的一项数据分析报告,月球上的水远比我们之前想象的多。这一发现可能对在月球表面建立有人驻守基地起到推动作用。

  这一发现源于去年一项大胆的实验,NASA用一个燃料用尽的火箭以时速5600英里的速度撞击一个月球坑,接着用一对轨道卫星对撞飞的碎片进行分析。结果发现该月球坑内有冻结成冰的水,还包括氢、氨、甲烷、汞、钠、银等其他一些资源。

  NASA去年11月宣布了月球上有水这项突破性的发现。现在,对这些数据更详细的分析发现,月球上水的数量比我们预期的多得多,大约是撒哈拉沙漠水量的两倍。即将发表在《科学》(Science)杂志上的六份研究报告分析了NASA的数据。

  其中一份研究报告的作者之一、加州NASA艾姆斯研究中心(NASA Ames Research Center)航天科学家卡拉普瑞特(Anthony Colaprete)说,湿度真的很大。他和同事们估计,被撞击月球坑中的土壤中有5.6%由冰组成。也就是说,2200磅(约998.8千克)月球土壤会产生12加仑(约45.6升)的水。

  水的存在并不能证明月球上曾有过生命的可能性有所增加,因为实验的地点是太阳系中最冷的地方。但证明有大量水的存在增加了在月球上建立有人驻守基地的可能性,从基地就可以进行其他星际探险活动。水是一种重要物质,因为水的组成元素氢和氧是火箭燃料的关键原料。另外还可以从水中提取氧生成可呼吸的空气。

  长久以来,在月球上找水一直是人类的梦想,因为这可以省去从地球向月球运水的麻烦。据NASA说,月球上一瓶水将会价值5万美元,因为这是从地球向其最近的邻居发射任何物质每磅的成本。

  美国在短时间内不会进行载人登月。总统奥巴马(Barack Obama)最近取消了NASA一项十年后宇航员重返月球表面的计划。而NASA则正在研究一个更伟大的、更长远的载人登火星的航天计划。

  但其他的国家正跃跃欲试。中国提出要在2025年实现宇航员登月计划,印度也准备在2020年之前实现。日本希望十年内在月球建立无人基地,可能要为之后的载人计划做准备。目前为止,只有美国实现了载人登月。

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