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资料图:一些水母体内含有发光细胞

  科学网讯北京时间11月3日消息,英国约克大学癌症研究实验室研发出新型癌症诊断方式,这种方式可以利用取自水母的发光细胞,来帮助医生诊断患者身体内较深处的癌症。

  据英国广播公司报道,这种诊断方式将从发光水母细胞中获得的绿色荧光蛋白(GFP)插入人类的癌细胞,随后当细胞组织发光时,通过特殊的相机可检测这些变亮的蛋白质,以此指示出肿瘤的位置。执行该项研究的小组负责人诺曼-麦特兰德(Norman Maitland)教授认为,这项发明将彻底改变癌症的诊断方式。麦特兰德表示,由于身体内部的深层癌症很难在早期发现,所以不管何种类型的癌症,早期诊断都是治疗的关键。

  据了解,此诊断过程是美国化学家钱永健所做工作的延伸,钱永健因从晶型水母中提出了发光细胞并分离GFP而获得2008年度的诺贝尔奖。麦特兰德教授表示,他们意识到钱博士的这项技术可以被用到癌症的诊断上。他说:“例如,X射线很难穿透并深入组织和骨骼,因此一直以来想要诊断微型骨癌的情况非常困难。而这项新技术可以用来进行早期诊断。”

  约克大学的研究团队利用荧光蛋白,包含荧光蛋白的病毒会以微小的肿瘤细胞束作为目标。这些肿瘤细胞束原本分散在身体各处,由于非常微小,传统的扫描技术很难检测到。随着病毒的生长,更多荧光蛋白被产生。“当通过特殊的显影照相机进行拍摄时,这些蛋白质会闪耀着亮光,从而指示出癌细胞的位置。

  如果进展得顺利,研究人员们希望该技术能在五年内投入临床试验。但这项技术仍然存在一个问题,诊断需要的专业相机很难获得。据了解,目前只有一家美国公司设计并构建了一套拍摄系统,可以将身体内荧光蛋白以理想的分辨率显示出来,而这套设备的售价为50万英镑,麦特兰德教授表示自己正在筹措资金计划购置一套。

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