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  据英国每日邮报报道,日前,科学家最新观测显示,土星第二大卫星土卫五(Rhea)的大气层中充满着氧气和二氧化碳。

  卡西尼探测器装配的观测仪器探测到土卫五氧气密度为每立方英尺10亿个氧气分子,二氧化碳密度为每立方英尺6亿个二氧化碳分子。

  科学家最新观测显示,土星第二大卫星土卫五(Rhea)的大气层中充满着氧气和二氧化碳

  美国宇航局卡西尼-惠更斯勘测任务揭晓了土卫五大气层的神秘面纱,这也是迄今除地球之外第一次直接发现其它星球大气层中存在着氧气。目前,土卫五外大气层中存在氧气的证据被环绕土星及其卫星的卡西尼探测器探测到。

  卡西尼探测器的相关仪器观测到这颗1500公里直径卫星的大气层非常稀薄,持续遭受能量粒子的轰击碰撞,并使宇宙冰冻微粒分解成原子、分子以及离子进入土卫五大气层。这项发现发布在11月26日出版的《科学杂志》。

  现勘测土卫五大气层中氧气密度比地球大气层稀薄5万亿倍。美国圣安东尼奥市西南研究学会的本-特奥利斯(Ben Teolis)博士是该项研究负责人,他说:“这项最新研究暗示与氧气相关的活跃复杂化学反应普通存在于太阳系,甚至整个宇宙。”

  特奥利斯指出,土卫五大气层的化学性质具备了生命存在的元素,但是卡西尼探测器所有观测数据显示该卫星温度过低,缺乏生命存在必须的液态水。

  美国加州大学太空科学实验室格兰特-琼斯(Geraint Jones)博士说:“土卫五稀薄大气层证实放射线如何驱动宇宙冰冻微粒表面化学反应的关键信息。”土卫五的稀薄大气层在土星系统中非常独特,土卫六拥有非常密集的氮-甲烷大气层,二氧化碳和氧气含量很少。卡西尼探测器装配的观测仪器探测到土卫五大气层氧气密度为每立方英尺10亿个氧气分子,二氧化碳密度为每立方英尺6亿个二氧化碳分子。

  土星磁场所携带的微粒在土卫五周围盘旋时,将碰撞进入该卫星的大气层中。这些微粒的表面将分解水分子,然后再形成氧分子。美国加州大学安德鲁-科特斯(Andrew Coates)教授称,土卫五大气层中的氧气是土星磁场作用于该卫星表面冰水物质时产生的,二氧化碳则可能源自类似彗星的初生太阳星云所束缚的“干冰”中,或者它们产生于土卫五大气层所束缚冰水物质中有机分子的放射过程。同时,二氧化碳还有可能来自较小陨石轰击土卫五表面沉积的含碳物质。

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