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洛克希德-马丁公司探索月球背面构想图(资料图片)

  月球背面是指月球永远背对地球的那一面,我们最多只能看到它的1/5。自从1968年“阿波罗”号飞船登陆月球以来,科学家们就一直计划着利用载人航天器探索月球的背面。

  据英国《每日邮报》11月25日报道,美国洛克希德马丁公司计划于2016年左右向月球同步轨道发射载人宇宙飞船,然后以此为基点对月球背面进行研究,这也是对未来的火星之旅进行一次预演。该计划目前正在等待美国国家航天航空局(NASA)的批准。

  洛克希德马丁公司选择“猎户座”飞船来完成这项工作,该飞船可容纳宇航员以及各类探测仪器。根据设想,工程师们希望通过利用地球引力和月球引力的合力来保证飞船在同一目标点盘旋,这样从飞船上就可以同时看到地球和月球。然后再从飞船上发送遥控机器人到月球背面去收集样本和探索月球南极艾托肯盆地,这是太阳系中最古老的环形山之一。

  1959年前苏联探测器“月球3号”首次拍到月球背面的表面图像,此后除了1968年的“阿波罗8号”外就一直很少对那里进行探索。据“阿波罗8号”宇航员威廉安德斯描述,月球背面遍布大大小小的陨石坑和环形山。

  除了探索月球背面之外,该计划还想利用这次长达六个月的探索任务对将来可能进行的火星探索做一次测试,据NASA估计,包括采集样本的时间在内,往返一次火星可能需要一年时间。探索月球背面的计划可以测试宇航设备以及大多数来自美国本土的宇航员是否有能力承受长期的太空之旅和高空辐射,这也是耗时更长的火星之旅需要解决的关键问题。

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