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  核心提示:据英国《新科学家》杂志报道,美国宇航局的“火星侦察轨道器”(MRO)已经在数百个火星陨石坑内的地面上拍摄到一些错综复杂的裂缝,巨大的裂缝纵横交错,形成多边形图案。科学家表示这些裂缝可能是火星上消失的湖泊留下的。

  据英国《新科学家》杂志报道,美国宇航局的“火星侦察轨道器”(MRO)已经在数百个火星陨石坑内的地面上拍摄到一些错综复杂的裂缝,巨大的裂缝纵横交错,形成多边形图案。科学家表示这些裂缝可能是火星上消失的湖泊留下的。

  多年来科学家早就知道这些裂缝,但是他们一直认为这是由温度变化导致陨石坑的地面发生膨胀和收缩造成的。但德国马普协会太阳系研究所的拉米·埃尔马瑞(M. Ramy El Maarry)和他的同事们获得的最新观测数据显示,在火星环境下,这个过程形成的多边形图案的直径不会超过65米。然而天文学家在火星撞击陨石坑地面上观测到的多边形,直径达250米,远远超过这个上限。

  以下就是火星龟纹裂缝以及地球类似地形的照片

火星陨坑内的龟纹

  研究人员表示,当陨石坑底部的湖泊干涸时,就形成了这种裂缝,这跟地球上的泥水坑干涸时会在地面上留下裂纹一个道理。15日埃尔马瑞在德国波茨坦举行的欧洲行星科学大会(European Planetary Science Congress)上对这项发现做了详细介绍。

在地球上也能找到由干裂产生的裂缝形成的各种大小的多边形图案

  在地球上也能找到由干裂产生的裂缝形成的各种大小的多边形图案。泥水坑干枯在地面上留下直径几厘米的多边形图案,图案形状看起来跟这里看到的非常类似。

加利福尼亚州莫哈韦沙漠考约特干湖里的多边形图案(左)

  加利福尼亚州莫哈韦沙漠(Mojave Desert)考约特干湖(Coyote Dry Lake)里的多边形图案(左)直径达50米到80米,大小跟火星陨石坑里的多边形图案(右)的大小非常接近。考约特干湖在数千年前变干。

近距离地观察火星陨石坑地面上的多边形图案,会发现大大小小的裂缝

  更近距离地观察火星陨石坑地面上的多边形图案,会发现大大小小的裂缝。最大的裂缝长度超过100米,宽达10米。数亿年前当火星上的气候适宜液态水在这颗红色行星表面长期存在时,一些陨石坑上可能形成了湖泊。另外,距离现在更近一些的陨石坑在形成过程中,小行星或者彗星与火星相撞产生的热量可能导致冰层融化,形成短期湖泊。

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