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  核心提示:美科学家发现有毒化学物质可能造成鲸听力损失...

  华盛顿1月29日电(记者曲俊雅)美国耶鲁大学科学家研究发现,有毒化学物质TBT可能会造成海洋哺乳动物听力损失,进而可导致鲸、海豚等撞击船只或上岸搁浅。

  TBT为三丁基锡类衍生物,被广泛用于船舶防污漆中。船舶、钻井架等设施因长期置于海水中,船底等部位经常会被藤壶、牡蛎等海洋生物附 着,防污漆中的TBT可有效杀死这类生物,以保护船身。而此前有研究发现,TBT对某些水生动物有害,许多国家已禁止使用这类物质,但其应用仍很广泛。

  此次耶鲁大学的科学家们以豚鼠为实验对象进行了研究,结果发现,TBT能损害豚鼠的听力。他们认为,由于哺乳动物都有着相似的耳朵构造,因此可以推断TBT可能会对鲸等海洋哺乳动物的听力造成损害。耶鲁大学医学院神经生物学教授约瑟夫·桑托斯-萨基说,许多海洋哺乳动物的活动都是依靠声纳来进行的,“所以,TBT造成听力损失很可能是鲸、海豚等搁浅或误撞船只的原因之一”。

  这一研究成果将发表在3月份的美国《生物物理杂志》上。关于鲸和海豚等的搁浅原因,科学家们还有一种理论认为,这种相当于自杀的行为并非出于化学方面的原因,而可能是海军使用声纳技术造成的干扰所致。

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