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猫与狗谁“聪明”的论战要打千百年才能有结果

  核心提示:科学家研究了过去6000万年里生活过的500种哺乳动物的大脑,这个跨度相当于从恐龙刚刚灭绝的时代直到今天。他们发现,像狗这样友好的、社会性的动物会比猫那样冷漠、喜欢独处的动物演化出更大的大脑,因为前者需要处理更复杂的社会交往问题。

  一只猫和一只狗扭作一团,撕咬、追逐,打翻了厨房的瓶瓶罐罐,撞倒了主人的书架,碰坏了自动洗衣机,把卫生间的卷纸拖得到处都是。几只老鼠大摇大摆,从酣战的猫狗身旁走过,吃蛋糕吃得肚皮滚圆。

  无论在《加菲猫》还是在《闪电狗》等电影中,不,不,在我们的生活中,甚至此时此刻,这样的场面都随处可见。

  可这远远不够。只要发挥一点点想象力,这对敌人还可以从你家我家的后院,打到太空,它们操作着电脑,用最先进的定位系统,最新式的武器,争夺地球控制权——呵,把我们人类抛一边去了。美国电影《猫狗大战》就讲述了这场恶战。

  猫狗到底谁聪明,谁会获胜?这个问题恐怕只会引起宠物主人不折不扣的口水战。

  牛津大学的科学家似乎站在了“狗主人”这边。他们最新发表在《美国学院科学进展》杂志上的研究结果表明:狗比猫聪明!

  科学家研究了过去6000万年里生活过的500种哺乳动物的大脑,这个跨度相当于从恐龙刚刚灭绝的时代直到今天。他们发现,像狗这样友好的、社会性的动物会比猫那样冷漠、喜欢独处的动物演化出更大的大脑,因为前者需要处理更复杂的社会交往问题。

  这不是说大脑越大越聪明。蓝鲸的大脑比人的大脑大得多,但它没有人聪明。原来,大脑的很大一部分都用来控制身体的行动,身体越大,就需要这部分大脑越大。科学家发现,用动物大脑的体积和身体体积的比值,也就是相对脑容量来衡量动物的聪明程度更为准确。一般来说,相对脑容量越大,动物越聪明。

  通过测量相对脑容量的方法,科学家们发现,具有社会性的哺乳动物,比如说狗、海豚和人类都具有比较大的相对脑容量。那些喜欢独处的动物,比如老虎、家猫和犀牛,相对脑容量就较小了。

  参与这项研究的邓巴说:“我们首次从演化史的深度来研究大脑。有趣的是,虽然家猫也跟人接触,但它们的相对脑容量也比狗和马要小,因为它们缺乏社会性。”

  当然,猫也具有一定的“社会性”,比如它们在野外经常搞个派对,而且有很多种声音和身体语言用于交流。不过,猫从来不建立稳定的社会。它们来去自由,基本没有合作捕猎或者御敌的行为。牛津大学的研究者发现,建立稳定群体的动物的相对脑容量更大,更加聪明。

  一言以蔽之:猫不但比狗傻,甚至比不过马。

  这个结论显然颠覆了我们平日里“猫不如狗听人话,属于大智若愚的智者、是真正的世外高手”的偏见。原来,可怜的猫笨就笨在“孤傲和超强的自尊”、“不被驯服”上。

  当然,也有持不同意见者。有人就认为相对脑容量并非确定智力水平的关键因素。事实上,如果你想知道自己的宠物有多聪明,最好还是观察它们的行为,而非求助于神经解剖学数据。不过,有一个解剖学数据对于解释动物的信息处理能力有着重要意义,那就是大脑皮层里的神经元数量。在这方面猫把狗打得“落花流水”——猫的大脑皮层里有3亿个神经元,而狗只有一半多点儿。

  看来,有关猫狗谁聪明的论战,科学家们还得打下去。

  在德国汉堡大学的动物学家哈拉尔德·施利曼眼里,这对冤家其实没什么不共戴天之仇,它们只是情感表达不同,沟通不畅罢了。比如狗摆动尾巴是表示友好,而在猫的认识中这个动作意味着“别惹我,滚开”!相反,猫把尾巴挑起来是表示友好,在狗的语言里却是一种挑衅。

  说到底,它们仅仅因为“误解”,恶意相向了千百年。

  可惜,“误解”还在继续,它们从早打到晚,难舍难分,电影《猫狗大战》打到了第二部,《加菲猫》动画片一路打到了25集,人们丝毫看不到有胜负结局的迹象。

  有时候,人们还分不清,到底是猫狗之战,还是编导之战!

 

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