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  腾讯科技讯(悠悠/编译)据英国每日邮报报道,近日,美国宇航局卡西尼探测器在土星北半球上拍摄到奇特的“大白斑(Great White Spot)”。

  美国宇航局卡西尼探测器在土星北半球上拍摄到奇特的大白斑风暴,其蔓延范围达到6万公里

  在这张图片中,还可清楚地看到土星环在该行星遗留的暗色阴影。这个大白斑直径达到6千公里,是地球直径的一半,大白斑右边还有一个延伸的“尾巴”,使整个大白斑延伸至6万公里。据悉,这张照片是卡西尼探测器在12月24日拍摄的,27日发送至地面。目前,卡西尼探测器位于土星1793711公里上空,拍摄时使用一个绿色过滤器。

  同时,此次土星“大白斑”事件也成为业余天文爱好者首次拍摄的较大土星风暴,12月中旬,一个明亮的白色风暴浮现在土星北半球,澳大利亚业余天文学家安东尼-韦斯利(Anthony Wesley)对该大白斑事件进行了拍摄,他说:“这是十几年来最明亮的土星风暴,如果你能观看到它,那你将非常幸运,这是土星非常罕见的大白斑喷发。”

  土星大白斑的出现具有周期性,从地球上的望远镜进行观测时可显著地看到这种较大结构的风暴,并且它具有典型的白色特征。通常情况下,大白斑的直径为数千公里。然而,尚不清楚当前观测的土星风暴是否能够形成典型的大白斑喷发,如果是这样,它的出现时间有些反常,提早于周期性时间。

  土星风暴的周期性为28.5年,之前的出现时间记录分别是1876, 1903, 1933, 1960和1990年。依据周期性变化,下一次土星大白斑风暴应当出现在2018年。尽管土星大白斑风暴具有周期性,但此前也出现过例外情况,比如:1994年和2006年就曾出现过大白斑风暴。

  美国马里兰大学副研究科学家圣布里奇特-赫斯曼(Bridget Hesman)说:“大白斑风暴之所以呈现白色,是因为它是由冰水和氨组成,在这种奇特的风暴中还夹杂着闪电。”

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