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这是一张1月11日最近距离飞越时,卡西尼探测器拍摄的高清晰度照片

  在这张照片中,土卫五位于正中央。同时在背景上还能看到土星的光环以及另外的三颗卫星。土卫四(Dione)位于土卫五正上方,土卫三(Tethys)出现在左上方,是较大的那颗;左上方的小白点则是土卫十一(Epimetheus)。

  这张照片显示了土卫五表面的近距离景象,可以看到满布的陨石坑和几条纵横交错的沟壑

这张照片中,由于低角度的日照,可以看到陨石坑底部深深的阴影

  北京时间1月21日消息,据美国太空网报道,本周,美国宇航局所属卡西尼号探测器进行了一次对土卫五(Rhea)的近距离飞掠考察,这是迄今人类探测器对这颗卫星最近距离的探测行动。期间拍摄的清晰图像显示了一个满目疮痍的世界。

  土卫五是土星第二大卫星,主要由冰组成。2011年1月11日,卡西尼号探测器在距离其表面仅43英里(约合69公里)处飞过。

  卡西尼探测器自从2004年进入土星轨道以来,一直对土星及其卫星系统进行着系统的考察。不过此次对土卫五的拍摄工作进行的最为出色。

  土卫五直径约949英里(1528公里),并且处于潮汐锁定状态,也就是说当它围绕土星公转时,永远以相同的一面面朝土星。

  即便它是土星的第二大卫星,但和土星最大的卫星:土卫六(Titan)比起来还是差了一大截。土卫六的直径超过5000公里,差不多是土卫五的三倍不止。

  土卫五最早于1672年由意大利天文学家乔凡尼·卡西尼(Giovanni Cassini)发现。美国宇航局的这艘土星飞船也正是以他的名字命名的。

  卡西尼号探测器于1997年发射升空,2004年抵达土星轨道,之后便一直在对土星系统进行成像和其他考察工作。2008年完成预定任务目标后,飞船的任务期又两次延长。根据目前的任务延长计划,卡西尼探测器将继续在土星轨道工作,至少持续到2017年。(晨风)

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