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  腾讯科技讯(Eloise)北京时间2月16日消息,据国外媒体报道,美国著名互联网行业风险投资人Mark Suster近日采访了华盛顿风投公司Revolution的创始人。以下为Mark Suster的文章和采访实录:

  美国风投产业一向集中于北加州一带,并向波斯顿、纽约和南加州辐射,当然像奥斯汀和西雅图这样的前哨城市也有。

  因此在华盛顿特区出现一家顶尖的风投企业是十分令人高兴的。Revolution是一家风投基金,由AOL的创始人Steve Case以及Tige Savage和Donn Davis共同创建。与其他风险投资公司不同的是,Revolution投资并没有投资阶段的限制,也就是说对企业进行早晚期投资皆可。

  当地成功的媒体案例中几乎都有Revolution的身影。

Tige Savage(腾讯科技配图)

  访谈对象是一直从事基金业务的Tige,目前为Revolution Money、Living Social和UberMedia董事会成员。

  访谈话题包括:AOL 和时代华纳合并失败的原因、Comcast 和 NBC的合并是否会遭受同样的影响(Tige认为两次合并完全不同)、LivingSocial和GroupOn领先于其他同行竞争者的优势、AOL对HuffPo的收购是否是个好主意、为什么ZipCar的租赁业务引人关注、“创业美国”活动(Startup America)的介绍等。

  以下是访谈内容:

  Revolution是什么?

  Revolution是位于华盛顿特区的一家风险投资增长型基金,资金规模约差不多5亿美元。但是Revolution的投资方式有些不一样,我们从早期便开始支持一个团队,之后随着公司的成长继续进行投资。我们并不是对多个公司选择投资阶段(比如种子期和首轮投资)进行投资,而是挑选那些我们中意的企业,然后对其每轮融资都注入资金。

  这样就无需限制投资阶段。我本身负责管理Revolution的风投业务。一旦我们发现合适的项目,我们就会对其进行前期投资,甚至资助前期筹备。我们看到一片巨大的具有革新潜力的市场,而这些革新力量需要激励。

  Revolution的大部分资金是来源于AOL的Steve Case,这是一大笔单项基金来源。当年Steve离开AOL时,非常想做些支持下一代企业家的事情。于是,Revolution和它背后的团队便出现了。Steve Case开始做起了自己擅长的业务,那就是发现并激励一些企业家,帮助他们制定出市场策略。以我们自己资金进行投资最大的优势在于不会严格局限于投资进度。我们可以瞅准机会、以任何速度进行投资。

  过去你对AOL和时代华纳的合并有一些有趣的预测,你可以谈下吗?

  AOL和时代华纳二者都有自己的风险投资业务。当两个公司合并后,风险投资业务也合并在一起进行管理了。我也随之进入开始分担一些管理事务。其中许多投资都是针对市场策略进行的,旨在抵御日渐增长的卫星电视对有线电视的冲击。

  对于我来说,那段时期非常有趣,那时我处于一个很独特的位置,并有机会亲眼目睹这次合并是如何走向失败的。如今,我仍然认为那次合并的主意很不错。服务器中的一半流量是来源于网络。那个时候他们已经预测到内容正网络化的趋势。因为当时处于策略性的位置,并对行业有了前瞻性的预测,因此很难讨论那次合并的概念。

  无论是实行合并还是其他,事实上最终还是失败了。根本上说,我认为潜力是有的。最后的10年网络已经渗透到人们生活的方方面面。某种程度上来讲,那次合并预示着一种转型,把合并的企业放在一个可以利用的最佳位置。

  为了让今天的人们了解这桩交易的规模,可以这么说,AOL在那时就像今天的Facebook一样,潜力无限,用户群巨大。AOL 和时代华纳的整合是一种近似于垄断的合并。事后来看,这次失败的合并具有垄断性质是十分可笑的。很难说清楚最终未能实现目标的原因。AOL当时是有更上一层楼的资本的。比如AOL的即时通讯本来能够发展成为后来的Twitter的。

  AOL当时拥有一切有利条件,包括受众、用户、网络等。其中一个缺陷可能是AOL是一个规模很大的公司。大公司似乎不大喜欢创新,因为他们很难舍弃本身利润丰厚的业务模式来进行创新发展。

  同时期另一次类似的合并,那就是Comcast和NBC-U的垂直整合。这次颇具潜力的合并当属另一类案例,那就是媒体公司以一种近似垄断的方式进行合作,而进行这种合作方式的企业可能是未来市场创新的牺牲品,比如Hulu。

  显而易见的是,我们正以一种全新而不断改变的方式来进行媒体消费。

  利用内容盈利将是一种发展趋势。互联网行业似乎很重视当前的盈利。这样就可能和未来的长远利益相抵触。Netflix就是一个最佳案例。让许多互联网公司意外的是,他们的主要竞争对手Netflix是一家以邮购DVD起家的公司。同时,他们出售DVD版权,因此能“立马”获得收入。

  传统形式的预设时隙长度是22分钟,并且支持广告,但这种形式也许不会一成不变。有人想要更多免费的东西,有人则想要享受特色服务。一些有钱人可能没有多少时间,因此更愿意付版权费来观看不间断的节目。另外一部分人可能拥有更多的是时间,因此通过SVnetwork这类服务,可以选择观看特定的广告然后观看自己喜欢的内容。

  请谈谈Revolution的运营。

  Revolution选择进行投资的公司是那些能对行业从根本上进行改造的企业,而非渐进式改进。这也是为何Revolution如此扶持Revolution Money的原因,后者力图打破控制消费金融的三驾马车。

  这也是我们涉足自助租车服务的原因,也就有了后来的ZipCar。由少量大型租车公司所主导的租赁行业中,很多年都未能有革新,然后我们打破了这个市场成熟产品,进行了革新。ZipCar经营一家俱乐部,允许会员按小时租赁汽车。ZipCar在城市和大学城经营得很不错。

  LivingSocial模式作为团购案例的近期趋势,可以谈下吗?

  Revolution是LivingSocial的首个投资者,由四位我们曾经的共事者联合创建。Facebook开放平台时,他们觉得采集用户数据和喜好是非常有趣的,并相信可以找到一种方式以商业为导向的垂直整合实现盈利。

  我们了解他们,他们利用社交策略推动商业活动的方式令我们十分喜欢。LivingSocial和Groupon是在嘈杂的团购行业中脱颖而出的两家企业。我们讨论进入壁垒、扩展障碍以及社交元素,因为这些元素都和团购行业的演化发展密切相关。

  LivingSocial支持过迄今为止最大的一宗社交团购项目。根据另一家Revolution投资组合公司Clearspring,“Amazon deal” 规模很大,以至于从根本上改变了那个时期的网络分享。如果有宗很棒的交易或很特别的故事,那么将会通过社交化广为传播。

  对于团购业务的一项批评是,那些发起团购的商户无法获得忠诚的客户,经常是无利可图。有大型团购活动时顾客蜂拥而至,来去匆匆,以至于商户无法收回成本,而这些顾客也不会成为商户的回头客。我认为这些事情都已经过去了,而LivingSocial也让商户对团购活动的性质了解增多,商户可以进行一些不同的操作。

  我们一直都非常乐意看到商户回来再次发起团购活动。

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