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  这一发现已经在《科学》杂志上发表了,它将帮助研究人员更好地理解太阳最终的命运,太阳大约还有50亿年的寿命。

通过观测来自红巨星的光线变化,研究人员能够了解到红巨星的内部结构

  来自悉尼大学的天体地震学教授提姆-贝丁(Tim Bedding)是该项研究论文作者之一,他表示,他们的研究小组利用美国宇航局的开普勒太空望远镜探测到了一颗遥远的膨胀红巨星的振动情况,这颗红巨星被称为KIC 6928997。正如地震学家利用地震产生的振动来探测地球的内部结构,天文学家可以利用恒星亮度的摆动或震动来了解这些恒星的内部结构。

  贝丁说:“通过观测这些光的波动情况,我们能够测量出这些振动的周期。这些振动是由于恒星内部的波动而产生的外核膨胀和内核收缩的重复现象。”

  贝丁和同事们利用被称之傅里叶分析的数学方法探寻各种不同模式,最终他们发现20多种不同的振动信号。他说:“为了更好的了解恒星复杂的振动,我们必须对开普勒320天的观测数据进行分析。分析发现在同一时间可产生许多种不同的振动模式。这很让人费解,但是这却显示出了这些来自恒星中心的冲波正在冲向恒星表面。”

  据贝丁介绍,这些恒星并非始终如一的,它们内核温度会越来越高、密度会越来越大。而这些振动的模式显示出了它们密度的变化情况。他说:“虽然我们能够发现它们的密度和温度都增加了。但是这是慢慢逐渐上升的,还是突然增加的?就无从而知了。红巨星的中心部分是这些核子融合反应发生的地方,但在其表面上没有这样的核反应发生。红巨星远远大于太阳,但是发生核反应的区域却相对较小。下一步研究将对这一区域进行探测并且探查在这里到底发生了什么样的核反应。”

  在还没有这些观测数据之前,仅能用理论推测红巨星的内部情况。因此,观测到它们是一个非常了不起的证据。下一步,科学家将利用这些数据做进一步的科学研究,从而更好的了解这些恒星的变化情况,并且将对数百颗不同的恒星进行观测及比较。

  贝丁希望这些恒星都有不同的观测数据,从而既能获得一些关于它们个体的信息又能获得一些相关的群体信息。

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