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两艘“猎户座”飞船可能用于最早将于2019年上演的小行星探测任务。

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  英国《每日邮报》报道,美国宇航局的“猎户座”飞船测试版于22日揭开神秘面纱。借助于这种飞船,宇航员可往返于地球与国际空间站之间。“猎户座”飞船最初的用途是帮助宇航员重返月球,但美国总统奥巴马最终叫停了这项计划。现在,“猎户座”又获得新生,充当空间站的对接舱或者逃生舱。

  宇航局希望使用两艘“猎户座”飞船执行最早将于2019年上演的小行星探测任务。但在目前,这种飞船的用途将只能是支持在空间站实施的太空任务。为了测试“猎户座”飞船,洛克希德·马丁公司的设计师在丹佛南部的瓦特顿峡谷建造了一个巨大的测试场,实体大小的空间站和“猎户座”模型将在这里进行对接演练。

  测试版“猎户座”虽然外部并未覆盖陶瓷涂层,但内部设备一应俱全,功能齐备。这种飞船最初是前总统小布什拍板的耗资1000亿美元的月球探索计划“星座”的重要组成部分。2010年,奥巴马取消了“星座”计划,并指出太空探索计划应首先研发更为先进的火箭技术。叫停“星座”计划仅两个月后,奥巴马又让“猎户座”复活。高层们表示“猎户座”将充当空间站的逃生舱。

  目前,宇航局至少为未来的载人飞船考虑了两个角色,其中包括服务于低地球轨道的空间站以及飞往更远天体,执行更为长期的探索任务。宇航局发言人鲍勃·雅各布斯表示:“此前的‘星座’计划已经不复存在,‘猎户座’需要进化成多功能乘员飞船。”

  对于“猎户座”飞船,洛克希德·马丁公司的官员抱有更高期望,他们希望将“猎户座”打造成美国的下一代飞船。首先,“猎户座”将负责探测月球远侧,而后搭载宇航员登陆小行星,最后再将他们送上火星的一颗卫星。在这颗卫星上,他们将操控机器人执行探测任务。

  “猎户座”装有乘员舱和货舱、用于推进、供电和满足其他需求的服务舱以及在助推火箭发生故障时保证飞船安全的发射中止系统。两周前,宇航局在新墨西哥州的白沙导弹试验场成功测试了发射中止系统。

  洛克希德·马丁公司是宇航局“猎户座”项目的总承包商。该公司表示他们投入3500万美元,建造了一座面积4.1万平方英尺(约合3809平方米)的测试设施,名为“太空操作模拟中心”。首艘“猎户座”飞船正在洛克希德·马丁公司位于瓦特顿峡谷的另一座设施内组装。公司乘员与服务舱负责人詹姆斯·布雷表示,这艘飞船将用于进行地面测试,随后有可能进行亚轨道试飞。

  测试结果将用于帮助制造第一艘入主太空的“猎户座”飞船,这艘飞船预计于8月开始制造。布雷称“猎户座”的很多零部件都可重复使用,包括一些电子系统,但由于在发射和返回途中遭受巨大冲击,飞船并不能重复使用。据洛克希德·马丁公司载人太空飞行部门副总裁兼总经理约翰·卡拉斯透露,“猎户座”的首次轨道太空飞行将于2013年上演。

  科罗拉多州民主党人——国会议员埃迪·珀尔穆特和参议员迈克尔·班奈特曾劝说奥巴马总统拯救“猎户座”计划。他们相信这种飞船具备太空飞行能力。在测试设施落成典礼上,二人发表简短讲话,但并未透露任何相关细节。珀尔穆特说:“白宫和国会都认为这是一项非常重要的计划。” (来源/每日邮报 编译:shooter)

  责任编辑:NN017(本文来源:网易探索 )

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