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一位NASA科学家称宇宙中其他地方同样存在生命

  这是地球上一种巨型细菌Titanospirillum velox的照片。胡佛博士宣称他在扫描隧道电子显微镜下看到一块陨石上存在某种与之大小和结构都非常类似的特征

这项研究的作者:理查德·胡佛

  据英国《每日邮报》报道,一位美国宇航局的科学家宣称他已经在陨石中发现了地外生命的痕迹。

  理查德·胡佛(Richard Hoover)博士称,此次发现的这种微化石证明了地球之外的宇宙其它地方同样存在生命,并将有助于理解地球上生命的最初起源。

  这位天体生物学家花费了10年时间对陨落在世界各处荒凉角落的陨石进行研究分析。他宣称曾经在南极、西伯利亚和阿拉斯加找到过碳质球粒陨石,这是一种相当罕见的陨石种类,全世界目前一共只发现了9块。

  他坚持认为他在这些“太空石块”中找到的某种结构非常像蓝细菌的化石,他认为这一定是某种地外生命的残骸。对此,胡佛博士说:“我将其解读为证明了生命的分布是更加广泛的,而非限制于地球这一隅之地。”有关这一研究的论文已经发表在近期的《宇宙学杂志》上。他说:“这一研究领域很少有人涉足,因为坦率的说,会有很多科学家认为这是不可能的。”

  当被问及发现的经过时,他仅仅表示这是一个简单的过程。他说这种化石非常小,肉眼无法看到,他将陨石切片后在实验室用扫描隧道显微镜仔细观察后得出了这一发现。他说:“令人兴奋的一点是,在很多情况下它们是可以被辨认出来的,它们和地球上很多生物形式之间存在某些相似性。但它们仍然是独特的,不同的。当时在显微镜下,我看到了一些我从未看到过的结构,于是我请来许多专家协助。但他们也被愣住了。”

  胡佛认为,陨石是在宇宙中传播生命的种子。地球上的生命可能最初就源于在地球婴儿时期遭受的陨石撞击。比如在一块陨石中,胡佛发现一种有机结构,其大小和整体结构都非常像地球上的一种巨型细菌Titanospirillum velox。

  胡佛博士的研究支持了“胚种论”。这一理论认为生命的种子可以借助陨石或小行星实现星际传播。这一颇具争议的理论提出,细菌可以在休眠状态下隐藏于陨石或小行星中进行超长距离的星际旅行。而当它最终落到一个新的行星上后,在条件适宜的情况下,它便有机会再次复苏并实现生命之种的星际传播。

  胡佛来自美国宇航局马歇尔空间飞行中心,在此之前的2004年,他就曾做出过类似的发现声明,但是没有得到很多其他科学家的认可。那年,他发表了一篇论文,宣称在一块陨石切片样本中发现了蓝细菌膜化石的痕迹。

  对此,来自美国宇航局阿莫斯研究中心的天体生物学家大卫·马尔斯(David Marais)博士说,之前也有过相似的消息,但是最终都被证实是错误的。如在1960年代就有过一个谣言,说一块陨石中被发现有一个“胚种舱”,但后来被证明是有人故意粘上去的。马尔斯博士补充道:“这是一个不同凡响的消息,因此我想它需要不同凡响的证据。”

  而《宇宙学杂志》的编辑鲁迪·谢尔德(Rudy Schild)说:“这项研究的意义在于,它证明了生命同样存在于其他地方,并且地球上的生命可能源于其他行星。”

  不过按照惯例,科学家们不会轻易相信这一结果。他们正在准备在其他实验室对此结果进行独立的重复研究,以便最终确认或否定这一结论。(晨风)

  延伸阅读:《宇宙学杂志》相关研究论文原文(英文)

  《探索》杂志质疑陨石中发现地外微生物化石

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