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  沙皮狗是中国的古老犬种,它有着两个特点:又厚又褶的皮肤,以及频繁的发热。

  近日有研究人员报道,皱褶和发热都和同一个基因突变有关。“所有的沙皮狗都有这种导致皱纹的基因突变,而这种突变越多,发热的几率就越大,”瑞典乌普萨拉大学的博士生米娅.奥尔森(Mia Olsson)说道。

  众所周知,正是由于一种名为“透明质酸”(hyaluronic acid)的物质过量地分布于沙皮狗的全身皮肤,才会导致它产生如此多的褶皱。而过量透明质酸的产生很可能是由一个名叫“透明质酸合酶2”基因的过度活化造成的。

  此外,奥尔森和她的同事还发现,在“透明质酸合酶2”基因中有多处突变的狗有着周期性发热的倾向,虽然发热时间很短,但很强烈和频繁,甚至还会造成炎症。

  奥尔森的研究得到了美国、瑞典和西班牙沙皮狗饲养者们的帮助。在获取更多的研究结果后,沙皮狗饲养者也许可以通过检测多重突变来避免繁育出有发热症状的沙皮狗。奥尔森表示,他们的首要目标就是寻求一个可以减少发热沙皮狗狗数量的方法或工具。

  此外,沙皮狗的发热症与人类的遗传性周期发热非常相似。人类最常见的周期性发热病是“家族性地中海发热”(familial Mediterranean fever),这种病症主要影响具有地中海和中东地区血统的人群,目前还没有有效的治疗方法。对沙皮狗基因突变的研究也许可以帮助人类遗传学家研发出新的疗法。

 

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