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  为了防止被天敌吃掉,许多动物都会拟态,即伪装成不好吃或不能吃的东西。乍看上去应该是伪装技术越高明越好,但科学家最近发现,完美伪装并不总是最好的,有时候粗糙一点更加有利。

  此前人们认为,伪装越好欺骗性就越强,在自然选择的压力下,有明显缺陷的伪装会被淘汰。但实际上,自然界里存在不少粗劣伪装的实例,这一现象令人困惑。捷克马萨里克大学的蜘蛛学家斯塔诺-佩卡日通过对蜘蛛和蚂蚁的研究,对此提出了新解释。

  佩卡日的小组研究了三种欧洲蜘蛛,它们为了避免被吃掉,会分别把自己伪装成一种蚂蚁,体型和颜色上与蚂蚁相似,跟着蚂蚁走路,甚至举起两条前腿假装触角。不过,这三种蜘蛛的伪装效果还是有区别,有一种更像些,另外两种的伪装则比较粗劣。

  佩卡日说,大部分动物不喜欢吃蚂蚁,因为它们味道不好,如果遭到蚁群的进攻也很麻烦。但也有例外,有些动物喜欢吃蚂蚁,如果碰上这样的天敌,装蚂蚁装得太像不是一件好事。

  研究小组在实验中发现,尽管三种蜘蛛的伪装能力不同,但在面对讨厌吃蚂蚁、喜欢吃蜘蛛的捕食者时,欺骗效果都还是很不错的。有两种非常擅长捕食其他蜘蛛的蜘蛛,在捕食这些伪装成蚂蚁的蜘蛛时,平均成功率不足五分之一。

  更重要的是,就像研究人员预测的那样,在碰到喜欢吃蚂蚁的蜘蛛时,伪装得最像蚂蚁的那一种蜘蛛下场最惨。它们差不多有一半被吃掉,这一比例比另两种蚂蚁多出5倍。研究论文发表在7月号的《美国博物学家》杂志上。

  佩卡日认为,伪装的精确度取决于环境中捕食者的构成。完美伪装是针对一类捕食者的,它们不喜欢吃伪装者模仿的对象。如果环境中还存在其他类型的捕食者,比如喜欢吃伪装者模仿的对象,伪装者在进化过程中就会逐渐放弃部分伪装效果,进化出其他特性,比如更强的逃跑能力等。

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