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新发现的太阳系外行星HD 85512 b

新发现的太阳系外行星HD 85512 b 很有可能具有生命迹象

  据国外媒体9月1日报道,瑞士日内瓦天文台的研究人员最新发现了一颗系外行星 HD 85512 b,跟我们地球有些相似,该行星的气候相当的温和,很可能适合生命存在。这项发现发表在最新一期的《天文学与天体物理学》杂志上。

  据报道,这颗系外行星被称为HD 85512 b,它环绕一颗名叫HD 85512的恒星运转。该行星绕其母星轨道运行一周,只需54天。

  行星HD 85512 b距离太阳系大约36光年,它只比地球重3.6倍,由岩石构成,而不是像木星那样是一团巨大的气体。研究报告称,这个新发现的行星,是几个已知、最有可能适合生命存在的系外行星之一。因为这颗行星处于所在恒星系统的“宜居带”,可能适合生命存在。它与恒星的距离适当,所以不会因为太远而导致水结冰,也不会因为太近而导致水蒸发。

  行星HD 85512 b的运行轨道离它的母星很近,但是由于那颗恒星比太阳更小些、更冷些,所以该行星的气候能够相当的温和。其位置是处于“适合生存区”的。此项研究的负责人、日内瓦天文台的天文学家弗朗西斯科 佩佩(Francesco Pepe)和他的两个同事表示,如果这颗行星有跟我们地球一样的大气层,就需要覆盖大约50%的云层来保持它足够凉,这样液态水才能在行星的表面存在。这样才能足够温和,生命才能存在。因为在地球上,有液态水的地方就有生命。

  宜居性取决于许多因素,但液态水和大气是两个最为重要的因素。有迹象显示,液态水可能存在于这颗行星的表面,很有可能具有生命迹象,而且“生机勃勃”。如果得到证实,这将是迄今发现的与地球最像的系外行星。根据计算机模拟实验表明,行星 HD 85512 b跟我们地球有些相似,大气中有氧气、二氧化碳和氮的成分。但他们不确定,如果该行星的大气中含有其它成分,是否影响生命生存。

  这颗行星是在智利安第斯山脉欧洲南方天文台使用竖琴望远镜( Harps telescope )发现的。据统计,人类迄今已发现570多颗太阳系外行星,其中100多颗是竖琴望远镜发现的。早在2007年,日内瓦的研究人员使用竖琴望远镜还发现了另一个太阳系外行星--Gliese 581 D,这颗行星也是一颗可以支持生命存在的行星,而且它距离我们非常近,只有20.5光年。

  这一类行星的发现,使科学家认识到,虽然宇宙大自然绝少把行星置于从地球到太阳的距离,但这种行星并非没有,可能不仅存在于太阳系外,而且也不是个别现象。这些伟大的发现增添了天文学家寻找宜居行星的勇气。宇宙的奥秘无穷,正吸引着一代又一代天文学家的孜孜探索,他们的最终目标是发现另一个太阳系,其中包含像地球这样能够支持生命存在的行星。

  据悉,科学家认为类地行星是适合生命生活的理想行星。一颗类地行星的运行轨道必须是圆形的,而且它与其中心恒星的距离应该为大约一个天文单位(即太远到地球的距离),这颗行星的表面温度必须使水可以以液态形式存在。美国《全国科学院年报》指出,生命的定义应是:可以自我复制,有能够通过自然选择进化的机制,可能是碳基分子构成的。参照地球生命,宇宙中生命存在的温度范围应在零下50摄氏度到零上150摄氏度之间。(尚力)

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channelId 1 1 科学家发现迄今最可能适合生命存在的系外行星 1 该行星的气候相当的温和,很可能适合生命存在。这项发现发表在最新一期的《天文学与天体物理学》杂志上