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  当穿越真正成为可能的时候,最好还是三思而后行吧。关于丰年虫(Artemia franciscana)的一项新研究显示,和异时空的伴侣交配可能是致命的。

穿越时空去交配,死得更快

  法国蒙彼利埃的功能和进化生态学中心(CEFE)研究人员收集了妥善保存着的若干代丰年虫的卵,然后将其放入水中重新激活。这些卵分别保存于1985年、1996年和2007年,大约涵盖了160代丰年虫。尼古拉(Nicolas Rode)及其同事让从这些卵孵化出来的丰年虫们交配。他们发现,相比于和自己同时代的雄性交配的雌性丰年虫,那些与来自“古代”或“未来”的雄性交配的雌性丰年虫死得更快。而且,“穿越”的时间跨度越大,死得越快:时间跨度为22年的,雌性丰年虫的寿命长度缩短了12%;时间跨度为11年的,寿命长度缩短了3%。

  有意思的是,这却不影响雌性丰年虫的生育率。早逝的雌性丰年虫平均产下的后代数量和正常丰年虫的平均值一样,只是前者在这一过程中加快了步伐。参与撰写实验报告的托马斯(Thomas Lenormand)解释说,“雌性的生命是一段复杂且不断调整的历史,这些调整反映了自然界生存和繁育后代之间的平衡。”

  【丰年虫是水产养殖中重要的饵料来源,它们的卵能休眠数十年,因此穿越时空也就变得毫无压力。】

  丰年虫属于有趣的鳃足纲,它们的卵能在缺水的环境下休眠长达数十年,这就是“隐生”现象。一旦卵再次接触到水,不管是在自然环境还是在实验室,它们就会孵化。因此,这种生物是研究“穿越”的理想实验对象。

交配?还没做好准备

  “穿越”交配的行为之所以威胁健康,是因为对抗性协同进化(antagonistic coevolution):不同物种,比如寄生虫和寄主,或者同一物种中的雄性和雌性,为了提高各自的繁殖率而进行的相互适应。在自然界的两性战争中,雄性为更多的后代而战,也就是所谓的“播种”;而雌性玩的则是“你得不到我”,毕竟绝大多数生育和抚养后代的重任都压在了雌性身上。

  【两性冲突在自然界中很常见,雄性生物总是趋向于和更多的雌性生物交配,尽可能传播自己的基因。】

  进化生物学家表示,这些冲突在自然界很常见,可表现为双方都努力提升自己实力的“军备竞赛”,或者发生实力的此消彼长,双方轮流处于主导地位并不断出现新的调整。

  如果雄性和雌性的性器官共同进化,那么,和不同时代的异性交配会让一方措手不及——就像穿着17世纪的铠甲冲进现代化战场。这正是丰年虫实验所反映的。

  不过,遗憾的是,研究者尚未确定该实验中丰年虫是“军备竞赛”型的还是“此消彼长”型的,他们需要更大的时间跨度来找出答案,这可能要挑战丰年虫的隐生极限了。他们也不知道何种特质使得雄性丰年虫变得更为致命。研究者分析这可能与抱合行为有关:雄性丰年虫会在交配之后的数小时甚至数天内抱紧配偶,以防雌性丰年虫与其他雄性交配。这种所谓“雄性守卫”的副作用之一是雌性无法进食,因此可能导致雌性寿命缩短。研究者们还想将该实验反过来做——测试“穿越”交配对雄性丰年虫的影响。

两性之间,不断战斗

  那么,丰年虫和人类有什么关系呢?

  托马斯说道,两性冲突和对抗性协同进化“很可能是理解男性和女性行为的核心”。事实上,人类的对抗性协同进化正在发挥作用。比如说,精液可能有抗抑郁的作用,但是也有“黑暗面”。纽约州立大学阿尔巴尼分校(SUNY Albany)的进化生物学家戈登(Gordon Gallup)是这么解释的:

  “精液和阴道分泌物的化学成分之间存在着竞争。对于精子而言,阴道的环境十分险恶。当精液进入女性体内时,精液的出现激活了免疫反应,所以精液,尤其是精子,就被当成病原体。构成精液的液体中含有导致这一反应的各种化学物质。精液是碱性的,因此射精后几秒之内,阴道内的pH值就会变成中性,给精子提供了一个友好的环境。精子还含有大量的免疫抑制剂,能抑制女性的免疫系统,并反作用于对精子的这一反应。”

  两性之间就是这么不断地战斗下去的。

 

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channelId 1 1 丰年虫: 穿越时空的致命爱情 1 法国蒙彼利埃的功能和进化生态学中心(CEFE)研究人员收集了妥善保存着的若干代丰年虫的卵,然后将其放入水中重新激活。这些卵分别保存于1985年、1996年和2007年,大约涵盖了160代丰年虫。