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“陪你去看流星雨,落在这地球上,让你的泪落在我肩膀。”

  《流星花园》里的歌词是浪漫的,可是,在我们残酷的故事里,流星穿过了大气,变成了陨石,并且还那么不凑巧地砸中了你。但请深信,面对这样的情况,每一位围观群众都会愿意,让不幸的你的泪,落在他们的肩膀!

躺着也中枪,坐着也挨砸

  1954年3月30日,对于美国阿拉巴马州的安 霍奇斯(Ann Hodges)太太来说,这本该是再平常不过的一天。

  用过午饭后,霍奇斯太太觉得有些不适,便在沙发上小憩。午后的阳光弥漫在房间里,散发着慵懒的气息。然而,好景不长,伴随着一声巨响,一个黑乎乎的东西从天而降,先是穿过天花板,然后从收音机弹到她的身上。于是,这一天,她不幸的成为人类历史上有明确记录以来第一个被陨石砸中的人[1]。

  【天外来客冒冒失失地闯进地球人家中,直接破楼而入,最终在霍奇斯太太的腰部留下瘀伤。】

  “躺着也中枪”的霍奇斯太太,想必从未担忧会亲身遭遇这么一出“天外飞石”。即使大家都知道,“被陨石砸到”是几乎不可能发生的小概率事件,可是,这样的小概率事件,究竟是怎么发生的呢?

前世今生,陨石的光辉生命史

  在太阳系内,有很多小至沙尘,大至巨砾的碎片,被称为流星体(meteoroid)。它们是陨石的直接来源。流星体要到达地球,成为陨石,需要经历一系列考验。在进入地球大气层时,它们会与大气有一场艰难的搏斗,在大气中发出光亮摩擦殆尽的,就成了流星(meteor)。而那些落到地球表面的幸存者,才被称之为陨石。

  目前,主流观点认为,大部分的陨石来源于火星和木星之间的小行星带。这里的星体大小不一,大的如谷神星,直径达到约950千米,小的却只能与尘埃比肩。当它们受到邻近火星或木星的吸引,轨道发生偏离,就有可能进入与地球相交的轨道。

  有时,我们会看到一群流星不约而同地从天空的同一片区域降落,这便是流星雨。它们起源于彗星,每当靠近太阳时,彗星会抛散出一团流星体。它们受到其它天体引力的影响,慢慢扩散开来,在彗星轨道上形成一条尘埃带。当地球经过这条尘埃带时,便会形成流星雨。

  另外,也有一些陨石来自火星或月球。这可能是因为大的陨石与它们发生剧烈撞击,将火星或月球的碎片溅射到太空,最终来到地球。

  【在陨石上,可以找到很多它穿过大气层时留下的荣誉勋章。左图中,流星体的表面因高温而熔化,形成像拇指按压的痕迹,称为气印(regmaglypt)。右图中,流星体因固定朝向一个方向,最终形成锥状。】

天外飞石,哗啦啦到处开花

  目前人类在地球上寻获的陨石,可分为坠落陨石与发现陨石两类。那些经过大气层时被观测到而得以寻获的陨石,称为坠落陨石。而那些无声无息地来到地球上,多年以后才被人们寻获的陨石,叫做发现陨石。

  能被陨石砸中,就必然是一颗坠落陨石。到2011年6月为止,全世界收藏的坠落陨石标本大约有1096颗[2]。根据前人收集的数据,每年的坠落陨石大多只是个位数,且倾向于集中在人口稠密的地区[3]。

  【欧洲和亚洲以355和345颗的坠落陨石数量位居一二,而在各国的排名中,美国和印度的坠落陨石数量位居前两位,均达到100颗以上,而中国以57颗的数量居第四位。[2]】

  当然,每年实际降落到地球上的陨石远不只发现的那么多。毕竟,很多陨石或因光芒黯淡,或因降落在人迹罕至的地方,未被人发现。加拿大曾在1974至1983年间执行陨石观察和发现计划,用60台照相机对准天空观测撞击事件。研究者根据观测结果估计,每年在地球上,大于0.1千克的陨石撞击事件有19000起,而大于1千克的陨石撞击事件也有4100起之多[4]。

被陨石砸中,概率有多大?

  对于这种似有“杞人忧天”涵义的飞来横祸,还真有科学家计算过陨石砸中人的概率。

  一份2006年解密的报告显示,在上世纪80年代的英国,关于核能应用的安全性的争论十分激烈。为了说服抵触的公众,英国当局想出了一个点子,他们将核能反应堆失事的概率,和其他各种事故概率进行对比,其中就包括被陨石砸中的概率。当时科学家们计算给出的结论是:平均每7000年才会有一个英国人被陨石砸死[5]。

  而加拿大亨茨伯格天体物理研究院的研究者则根据一系列假设,包括拟定“每个人占地0.2平方米”,探讨陨石对于人类和建筑的伤害频率。他们的计算结果显示,在全世界范围内,每9年会有一个人被陨石击中,而每年有16幢建筑会因陨石撞击而受损。不过,这一数据却比实际报道的数据要高很多,毕竟有些事件可能未引起关注[6]。

  陨石现有的击中过人,可信度较高的记录包括,在1991年8月,曾有陨石光临乌干达的姆巴莱,亲吻了一名小男孩的头部。这名小男孩被一块3.6克的陨石碎块砸中脑袋,但却安然无恙。原因是,这块陨石被撞上的香蕉树树叶大幅减速,威力得以大大降低。而最近一次引发广泛关注的“天外飞石伤人”事件是在2009年6月,当时曾有媒体报道14岁的德国小男孩布兰克与一颗豌豆大小的陨石擦身而过,并在手背上留下一道伤疤,但这一新闻后被确认有造假嫌疑[7]。

  无论怎样,真正被陨石砸中的人屈指可数。相对而言,建筑物以及其他地面物体和这些不速之客打的照面就要更多一点。根据加拿大皇家天文学会斯普拉特(Christopher Spratt)的统计,截至到1990年,陨石与人在一米以内有擦肩记录的事例是4次,而陨石与建筑物直接发生亲密接触的事例是61次[8]。

  【爱车被陨石砸到的概率,不亚于彩票中超级大奖。当事的车主估计在犹豫,“地球太危险,要不要回火星去呢……”】

  不过,邂逅一块陨石,并不一定有你想象中那么糟糕。由于全世界的收藏家趋之若鹜,陨石还可能给你带来大笔财富。陨石中的稀世珍宝,月亮陨石和火星陨石的价格甚至可以攀升至每克数千美元,远高于黄金和钻石。而一些被陨石砸中的物品,也可能卖出不菲的价格。所以,下次再看流星雨的时候,把许愿换成“让陨石落在我身边”也是一个不错的主意。

  参考资料:

[1]Meteorites – People, Places, Hits, Near-Misses
[2](1, 2) wiki_Meteorite fall statistics
[3]Hughes D W. (1981). Meteorite falls and finds - Some statistics. Meteoritics, 16: 269-281.
[4]Halliday I, Blackwell AT, Griffin AA. (1984). The frequency of meteorite falls on the Earth. Science. 223(4643):1405-7.
[5]What chance of being hit by a meteorite? Don't ask a scientist
[6]Halliday I, Blackwell A T, Griffin A A. (1985). Meteorite impacts on humans and on buildings. Nature, 318(6044): 317.
[7]wiki_Gerrit Blank
[8]Spratt C E. (1991). Possible hazards of meteorite falls. Royal Astronomical Society of Canada, Journal. 85: 263-280.

 

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channelId 1 1 我们可能被陨石砸中吗? 1 《流星花园》里的歌词是浪漫的,可是,在我们残酷的故事里,流星穿过了大气,变成了陨石,并且还那么不凑巧地砸中了你。但请深信,面对这样的情况,每一位围观群众都会愿意,让不幸的你的泪,落在他们的肩膀!