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  核心提示:现代的毒蛇都有管状的尖牙,在捕猎食物时直接把毒液注射到猎物体内。但从生物进化的角度来看,这种毒液注射是如何演化的,至今仍是一个谜。

  现代的毒蛇都有管状的尖牙,在捕猎食物时直接把毒液注射到猎物体内。但从生物进化的角度来看,这种毒液注射是如何演化的,至今仍是一个谜。

  最古老的毒蛇化石记录出现在中新世,距今500万到2000万年前,已经拥有了中空的牙齿,完全适合毒液注射。一种可能的解释是,中空牙齿是由类似沟槽的牙齿演化成的,但偏偏缺少类似的化石记录。

  最近,美国伊利诺伊州芝加哥大学的米切尔教授进行的研究显示,古鳄类动物很可能为研究毒牙注射的演化提供重要信息。古鳄类牙齿的根部显示这种物种与恐龙与鳄鱼的关系比现代蛇类更近,但它们牙齿的注射器结构却与蛇的尖牙十分类似,可能有类似的进化模式。

  古鳄类动物化石在美国有三个主要化石产出点:弗吉尼亚州的托马霍克,北卡罗来纳州的芒丘尔和亚利桑那州的布拉塞龙采石场。其中托马霍克的化石最古老。米切尔等人分析不同地点的古鳄类牙齿化石,发现从托马霍克采集的最古老牙齿化石中,输送毒液仅仅通过一个浅沟槽,从牙齿根部到尖部只延伸了不到四分之一。而托马霍克发现的时代较晚的牙齿化石有更长更深的沟槽。到了芒丘尔和布拉塞龙采石场中的牙齿化石,沟槽则完全闭合,仅有极细的孔隙,能在牙齿咬住猎物的瞬间把毒液注射进猎物体内。研究人员把这种现象解释为演化过程在化石记录中的显示。

  英国班戈大学的生物学家武斯特说:“化石记录表明中空的牙齿只能以这一方式演化。这一研究进展的科学意义十分重要,因为类似毒蜥的沟槽状牙齿或许在动物的早期阶段对其生存更有利。”不过问题仍然存在,因为研究者仅仅只搜集到从牙齿化石得来的信息,如果能发现古鳄类的下颌部化石将会更有意义,这样就有助于确认那些拥有中空牙齿的动物是否有相应的肌肉能把毒液注射进猎物身体。

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channelId 1 1 化石研究揭示蛇牙的演化历程 1 现代的毒蛇都有管状的尖牙,在捕猎食物时直接把毒液注射到猎物体内。但从生物进化的角度来看,这种毒液注射是如何演化的,至今仍是一个谜。