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  新浪环球地理讯 北京时间10月11日消息,据美国国家地理网站报道,土卫二“恩克拉多斯”表面出现奇妙的景象,地表被超细的粉末覆盖,仿佛变成一个雪国。科学家表示这些颗粒的直径极小,比滑石粉还要细。通过对美国宇航局“卡西尼”号飞船拍摄的高解析度土卫二照片进行分析,科学家得出了这一发现。

  1.冬季奇景

冬季奇景(图片来源:Paul Schenk, LPI)

  科学家上周表示土卫二“恩克拉多斯”表面出现奇妙景象,仿佛被细细的流动的积雪覆盖,厚度达到330英尺(约合100米)左右。研究人员认为这些超细的“雪花”是间歇泉的喷流,从土卫二南半球的“虎纹”长裂缝喷出。一些喷流最后落到土卫二表面,通过不断堆积,覆盖更为古老的断层和陨坑。

  研究领导人、美国德克萨斯州休斯顿的月球与行星研究所的行星科学家保罗-施恩克在一份声明中说:“这些颗粒的直径极小,比滑石粉还要细,是滑雪爱好者希望中最细的粉末。”通过对美国宇航局“卡西尼”号飞船拍摄的高解析度土卫二照片进行分析,科学家得出了这一发现。

  2.土卫二

土卫二(图片来源:SSI/NASA)

  2005年,科学家首次从“卡西尼”号飞船拍摄的照片中发现土卫二南极地区的喷冰间歇泉。“卡西尼”号拍摄的照片从背后照亮——包括这幅2009年10月拍摄的照片——让这颗直径300英里(约合500公里)的卫星好似安装了火箭推进器一般。

  “卡西尼”号获取的进一步数据显示,活跃的“虎纹”裂缝温度超过周围多冰地带,说明喷流的动力来自于一个地下液体海洋。“卡西尼”号在近距离飞越土卫二时发现,这颗卫星的间歇泉可能含有形成生命所需要的化学物质。

  3.雪景

雪景(图片来源:Paul Schenk, LPI)

  根据这项新研究,随着粉状雪降落地面,下方的地貌轮廓被“软化”。这幅高清晰“卡西尼”号照片展示了土卫二活跃间歇泉的北部地区。古老陨坑和裂缝的边缘似乎被雪毯打磨得更加光滑,与年代较近的陨坑边缘形成鲜明对比。通过对“卡西尼”号拍摄的照片进行分析,施恩克认为地表上的“积雪”厚度应该在250至400英尺(约合75至125米)之间。

  4.蒸汽腾腾的间歇泉

蒸汽腾腾的间歇泉(图片来源:Mark Thiessen, National Geographic)

  美国黄石国家公园的城堡间歇泉,正向外喷射蒸汽和滚烫的水。土卫二距离太阳很远,表面温度在大约零下330华氏度(约合零下200摄氏度)左右,导致间歇泉喷出的水汽凝结成冰晶。

  5.细环

细环(图片来源:SSI/NASA)

  据科学家估计,土卫二的低引力——大约是地球的1%——允许极地间歇泉喷射的一些冰飞入太空,而非降落地面。大量冰外逃形成一个完整的环,被称之为E环,就像这幅“卡西尼”号飞船2006年9月拍摄的照片所展现的那样。E环很细,天文学家直到1967年才发现它的存在。

  6.细细的水冰颗粒

细细的水冰颗粒(图片来源:SSI/NASA)

  照片由“卡西尼”号飞船在2008年9月拍摄,展示了从土卫二飞入太空的细小水冰颗粒。科学家此前认为,如果土卫二的间歇泉停止喷发,土星的E环将在几百到几千年时间内消失。也就是说,整个E环以及为其输送冰颗粒的间歇泉均在最近形成,天文学家恰好在合适的时间观察到它们的存在。但土卫二表面的大量积雪证明事实并非如此。在法国南特举行的欧洲-美国行星科学家会议上,施恩克给出了这一结论。土卫二的降雪量很少,一年的积雪厚度不到千分之一毫米,厚度达到数百英尺需要数千万年时间,说明间歇泉在相当长的时期内一直处于活跃状态。(孝文)

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channelId 1 1 土卫二现奇妙景象:超细粉末覆盖地表似雪国 1 据美国国家地理网站报道,土卫二“恩克拉多斯”表面出现奇妙的景象,地表被超细的粉末覆盖,仿佛变成一个雪国