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  因为小鸡会从鸡蛋中孵出,所以食用鸡蛋就是吃荤吗?诚然,鸡蛋确实是动物性的食品,它也确实含有母鸡排出的生殖细胞。但是,事实上我们买到的鸡蛋一般是未受精的蛋,所以,你吃下的其实并非一个未来的小生命——而是母鸡的“月经”。(听起来有点恶心,不过看完下文,你就能明白了。)

  在自然界中,禽类生出未受精蛋的现象比较少见,这是因为它们会及时找到雄性来交配,使卵细胞受精,保证种族的繁衍。而在现代公鸡和母鸡分栏饲养的蛋鸡场中,人们每天收获的鸡蛋都是未经雄性授精就产出的蛋。那么这些母鸡为什么还要不惜浪费营养物质和钙质,坚持不懈地将一个个卵细胞转化为蛋呢?其实这件事母鸡自己也当不了家,因为一个卵细胞形成“鸡蛋黄”之后,就连母鸡自己也无法保证它是否能够受精。

鸡蛋的形成:受不受精都一样

  和人一样,母鸡生来就有两枚卵巢,但是在生长过程中右侧那枚会逐渐退化,其原因通常被认为是方便产下较大的硬壳卵。想象一个布满大小卵泡的卵巢,那些卵泡就像一串葡萄那样生长,那里面最多可包含4000个初级卵母细胞,每一个都有潜力形成一枚蛋黄。卵黄物质慢慢在卵母细胞周围沉积,一层层地将卵母细胞包裹起来,就像一颗葡萄慢慢变得丰满多汁。在排卵前约2小时,初级卵母细胞要进行一次分裂,产生一个极体和一个次级卵母细胞。(初级卵母细胞分裂时,是不均等分裂,大的叫次级卵母细胞,小的就叫第一极体。)然后,受到激素和神经信号的作用,卵泡平滑肌收缩破裂,并将这个充满卵黄的次级卵母细胞排出,使其进入输卵管。

母鸡的生殖系统,图片来自谣言粉碎机:斑点脱落就是假鹌鹑蛋吗?

  此时,如果有公鸡事先和母鸡交配,那么卵黄将下行至输卵管的漏斗部与上行的公鸡精子结合,完成第二次成熟分裂,形成受精卵和第二极体。受精卵继续下行,在输卵管的膨大部被浓蛋白和稀蛋白包裹,形成我们所说的蛋清。接着,它离开膨大部进入峡部,形成内外蛋壳膜。下一个目的地是子宫,子宫液的渗入使蛋的重量增加,形状变圆。接着,钙质被沉积到蛋壳膜上,形成蛋壳,并在蛋壳外面敷上薄薄的角质层保护膜。至此,一个完整的鸡蛋终于宣告完工。而没有经过受精的卵母细胞,也不会在输卵管内被销毁。对下游的“生产线”来说,它和受精蛋是无差别的刺激物,也要被包装成完整的鸡蛋,这类似于所谓的“蚌病生珠”。因此,当孩子再偷拿冰箱里的鸡蛋塞到肚子下面试图孵出小鸡的时候,记得要用这个道理说服他。

  不过,极少数的未受精蛋也可能会发育成一只小公鸡——其关键过程是卵细胞仅存的一条性染色体Z复制为完整的雄性染色体ZZ(雌性染色体则为ZW),但那属于极其特殊的孤雌生殖现象。 (也就是说,我们吃进去的也有极小的可能是未来的小公鸡哦。)

拿走一个,就再生一个!

  斑鸠、鸽子、家燕等禽类每窝只能产出固定数目的蛋,然后开始孵化。而鸡形目(如鸡、鹌鹑)、雁形目(如鸭、雁)等种类的鸟,在窝中的蛋被移走一部分时,会在孵化之前向巢内补产一些,以达到正常的数目。这种生物学习性叫做不定数产卵(indeterminate layer),它们的排卵活动长时间处于兴奋状态。蛋用家鸡、家鸭就是利用这个习性培育出来的——只要及时取走鸡蛋,维持窝内的卵数不足的状态就可以了。

  所以说,如果你抓到一只不定数产卵的野生禽类——比如啄木鸟——精心地养在家里,每天拿走它的一只蛋,它也会像家鸡那样一只接一只地继续生蛋呢!

  在现代蛋鸡饲养中,人们也会利用育种技术、饲养管理等手段来提高母鸡的产蛋能力和蛋的品质。优秀的蛋鸡都是由父母代生下的商品种蛋中孵出来的,只有这些鸡能够享受自然交配,一般在母鸡达到25周龄或它的蛋重达到50克时,开始留种蛋,用来孵化能产蛋的小母鸡或育种用鸡。这也正是蛋禽业中受精蛋的用途。

毛鸡蛋,美味又营养?

  既然鸡蛋是用来吃的,普通消费者可能更关心的是受精的蛋与未受精的蛋之间营养有什么差别。受精蛋在孵化前,和非受精蛋的营养成分没有什么区别,它只是加入了一个精子,多进行了一些细胞分裂而已。也许会造成一点点激素水平的差异,然而那还不如每只蛋之间营养的正常差异大,完全可以忽略不计[1]。而且,一般受精蛋的保质期比非受精蛋要短,因为一旦不满足必要的孵化条件,胚胎发育就会受阻并出现坏死。可见,任何事一牵扯到受精就变得麻烦了起来。

受精卵已成活若干天的鸡蛋连续3天的变化。图片来自:http://www.nifty-stuff.com/candling-eggs.php

  当然,受精蛋和非受精蛋还有一个重要差别,那就是受精蛋会逐渐发育,成为胚蛋。清谢金圃的《食味杂咏》里曾说:“鸭卵未孵而殒, 已有雏鸭在中……名之曰喜蛋”。而煮食这种“喜蛋”,也称“毛鸡蛋”“旺鸡蛋”,是我国一些地方的特色小吃。类似地,东南亚一带也流行吃毛鸭蛋,菲律宾人叫它“balut”,越南人则叫它“hot-vit-lon”[2]。

  有人说毛鸡蛋很美味,但本人曾经完整地吃下一只眼耳口鼻、筋肉指爪已经颇具规模的鸡胚,那真是一段不愿忆及的经历,它甚至会在煮熟后还保留鸡雏那种天然“不耐烦”的表情。

  关于毛鸡蛋的营养价值褒贬不一。由于卵黄、卵白被同化为鸡胚,蛋内有机质总量会减少,其营养物质的重量百分比会下降;但也有人指出鸡胚的氨基酸平衡性、不饱和脂肪酸的比重会逐渐增加,钙、磷、铁、维生素A、E等微量营养素的含量也会上升,胆固醇的含量则会减少,总之对人体有利的物质是增加的。[3]

  毋庸置疑的一点是,食用这种毛蛋一定要注意它的来源。古代人为了避免浪费,会直接将死去的胚蛋烹煮食用。但现在看来,“喜蛋”并不安全。如果吃到的不是活胚蛋,而是种蛋中淘汰出来的坏死、染病的胚蛋,食用后会对健康造成危害。

看来,我们吃进去的鸡蛋,要么是一只小鸡,要么,就是母鸡的“月经”了,两者必有其一,你会更愿意接受哪一种?

  参考文献:

  [1] 受精的鸡蛋味道更好吗?

  [2] 新民晚报:毛鸭蛋

  [3]李利东; 袁建兴; 宓晓黎; 成恒嵩 .不同孵化期的鸡胚蛋营养和功效成分研究.食品科学.2004, Vol. 25, No. 11

  

 

 

 

 

 

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channelId 1 1 我们吃的鸡蛋,其实是母鸡的“月经”? 1 因为小鸡会从鸡蛋中孵出,所以食用鸡蛋就是吃荤吗?诚然,鸡蛋确实是动物性的食品,它也确实含有母鸡排出的生殖细胞。但是,事实上我们买到的鸡蛋一般是未受精的蛋,所以,你吃下的其实并非一个未来的小生命——而是母鸡的“月经”。