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  这具来自远古的动物尸体被驯鹿牧人发现,转交至科学家手中,后来在西伯利亚的舍曼诺夫斯基博物馆中接受检查时开始解冻。回收小组的成员基里尔·塞罗泰多(左)和贝尔纳·布伊格斯把它抬到室外,使其恢复冷冻状态。

  冰封地下四万年后,一头保存得极为完好的猛犸象重见天日,为人们了解这一伟大的灭绝物种提供了新的线索。

  意外发现

  2007年5月的一个早晨,在西伯利亚西北部的亚马尔半岛上,一个名叫尤里-胡地的涅涅茨族驯鹿牧人和三个儿子站在尤里别伊河的一座沙洲上,围着一具小兽的尸体议论起来。这是一头幼年猛犸。胡地见过许多猛犸象牙,他的族人每个夏天都会发现象牙,但是他从来没有见过一整头猛犸象,更不用说保存得如此完好的了。除了毛发和脚趾甲不全,这头象几乎完美无缺。

  巨兽故土

  猛犸象是一类已经灭绝的象种,拉丁文属名为Mammuthus。大约350万年前,其祖先走出非洲,迁徙到亚欧大陆各地,适应了森林、稀树草原和大草原等生活环境。由于猛犸象死后常埋没于沉积层中封冻起来,所以许多尸骸都保留至今,尤其多见于西伯利亚广袤幽深的永冻土中。

  牙里乾坤

  除了遗失的毛发和脚趾甲,以及被发现之后遭受的破坏,小象躯体中唯一的瑕疵就是鼻根之上的一个古怪凹陷,但它的总体形貌以及颈背上健康的脂肪团,都显示小象丧生之时身体状态良好。待到对它的牙齿、内脏、胃容物及其他部位深入检查以后,一定能提供有关猛犸象种群及生活习性的大量信息。

  验尸结果

  对柳芭保存完好的DNA进行分析的结果表明,它属于长毛猛犸象在西伯利亚的一个独特种群,在它死后不久,该种群就被从北美迁徙而来的另一象群所取代。更详尽的调查结果表明,柳芭肠道内含有成年猛犸象的粪便,很可能来自它的母亲——证明猛犸象幼仔同现在的大象一样,也是通过吃下妈妈的粪便在肠内植入微生物,为将来消化植物食料做准备。最后,柳芭的前臼齿和象牙揭示出它生于晚春,死的时候只有一个月大,象牙中最后生成的牙质层正符合古生物学家丹-费希尔所描述的关于柳芭意外死亡时的牙质状态:经过一些天均匀、茁壮的生长之后,画上了突兀的句号。

  来源:华夏地理

  (以上文字为专辑内容摘要,欲了解专辑内容,请阅读《华夏地理》2009年5月号)撰文:汤姆-米勒 Tom Mueller

  摄影:弗朗西斯-拉特雷耶 Francis Latreille

  翻译:陈昊

图解柳芭之死

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channelId 1 1 《华夏地理》:揭秘冰封万年的猛犸宝贝 1 这具来自远古的动物尸体被驯鹿牧人发现,转交至科学家手中,后来在西伯利亚的舍曼诺夫斯基博物馆中接受检查时开始解冻。