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  在美国,前列腺癌是最常见的癌症之一,因前列腺癌而死亡的人数位居男性恶性肿瘤的第二位。在我国,前列腺癌的发病率也在提高,人们对这种癌症也越来越重视。

  为了争取早期治疗的时机,从而延长寿命、提高生活质量,越来越多的医生建议人们在常规体检中进行癌症筛查,试图通过准确可靠、简单易行的手段早期发现癌症。对于前列腺癌来说,筛查手段主要包括直肠指诊和前列腺特异性抗原(Prostate Specific Antigen , PSA)测定。前者虽然简单易行,但由于指诊发现的前列腺癌往往已是进展期,难以达到早期发现的目的,因此目前已渐渐淡出。现在,人们将目光主要集中在更为灵敏的PSA身上。

  作为少数几种可靠的肿瘤标志物之一,PSA已经在常规体检中普及。在美国,九成的前列腺癌是通过筛查发现的。引入PSA之后,人们被诊断出前列腺癌的几率几乎提高了一倍。

  然而,来自权威医学杂志《新英格兰医学》的最新研究却对这种癌症筛查手段提出了异议。

前列腺癌,不杀人的杀手?

  一般来说,前列腺癌是一种相对惰性的肿瘤,进展缓慢,多数患者的死亡原因并非该病所致。尸检结果显示,大于50岁的死者中有30%患有隐匿性前列腺癌;这个比率在70岁以上的死者中升高到了70%!可见,尽管前列腺癌非常常见,但多数情况下似乎并不影响患者的自然寿命。

  由上述事实看来,通过筛查诊断前列腺癌有可能陷入“过度诊断”的危险。为此,欧洲和美国的研究人员分别进行了大规模调查,以期判断PSA筛查是否降低了前列腺癌患者的死亡率。然而两家结果并不相同:欧洲的研究显示,PSA筛查还是降低了癌症死亡率;而美国的调查报告却没有观察到同样的结果。总的来说,PSA筛查前列腺癌的收益仍不明。

PSA,先知还是麻烦?

  而且,PSA也有其自身的问题。一方面,PSA的假阳性率太高,大多数经PSA测定疑诊为前列腺癌的患者事实上并没有患癌,前列腺增生、前列腺炎、尿路操作等之后的PSA水平都会升高。另一方面,PSA正常也不能除外前列腺癌的诊断。

  除筛查准确性不尽如人意之外,PSA检查还会带来种种问题。比如,那些PSA异常的患者可能会被要求做前列腺穿刺活检,而这种有创性操作难免会带来出血、感染等并发症,且多数穿刺活检的结果将是阴性的。

  而一些患者在得知PSA异常后会背上沉重的心理负担,严重影响生活质量,甚至在进一步检查排除癌症后仍不能释怀。

  在治疗方面,对于65岁以上的患者,前列腺癌根治术并不比期待疗法(不予特殊治疗,严密观察监测病情进展)带来更多的益处。这意味着对于这部分患者,早期发现前列腺癌的治疗意义也不大。这就为PSA筛查的意义进一步打上了问号。

  查还是不查,这是一个问题基于上述情况,目前医学界普遍建议在筛查PSA之前对受检者予以充分告知,解释检查可能带来的种种问题,以消除或降低过度诊断的风险。

  有激进组织甚至反对进行此类筛查。学者们则正在制定更好的筛查策略,力求将癌症筛查的效益最大化。

  本文作者赵承渊为 八爪网 成员。

参考文献:

  Screening for Prostate Cancer. Richard M. Hoffman, M.D., M.P.H. The New England Journal of Medicine.

 

 

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channelId 1 1 筛查前列腺癌,三思而后行 1 在美国,前列腺癌是最常见的癌症之一,因前列腺癌而死亡的人数位居男性恶性肿瘤的第二位。在我国,前列腺癌的发病率也在提高,人们对这种癌症也越来越重视。