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  腾讯科技讯(悠悠/编译) 据美国连线杂志报道,鲸鱼是世界上最大的哺乳动物,多年以来科学家一直致力于研究鲸鱼的进化历程。德国古生物学家埃伯哈德-弗拉士(Eberhard Fraas)在学术生涯中除了研究恐龙,同时还关注鲸鱼的进化,他在埃及考古遗址挖掘发现“会行走的鲸鱼”,其历史可追溯至4500万年前,弗拉士将这种会行走的鲸鱼命名为原鲸,这是非常早期的鲸鱼进化形态,它将很快填补人类理解鲸鱼进化历史的重要过渡过程。

埃及考古遗址挖掘发现“会行走的鲸鱼”,其历史可追溯至4500万年前

  这些原鲸骨骼化石发现于埃及开罗附近的一处石灰岩沉积层中,它具有接近完整的头骨,以及从脖颈至臀部的一系列椎骨,并未发现肢体关节。

  这项考古发现对于自然学家意义重大,从而证实鲸鱼是从陆地、食肉性祖先物种进化而来。原鲸较长的颚骨、靠近前颚的圆锥状牙齿以及朝向后颚的较大剪切牙齿可以证明这一点。自然学家理查德-莱德克(Richard Lydekker)指出,原鲸和此前弗拉士命名的中鲸都是进化成为纯水栖鲸鱼过程中的陆生祖先物种,弗拉士的考古发现真实地加强了叫做肉齿类哺乳动物的陆生远古哺乳动物与械齿鲸等已证实的早期鲸鱼物种之间具有紧密的联系。

  原鲸和远古陆栖肉食物种曾是鲸鱼进化的两个重要争论焦点,鲸鱼必须完全进化起源于陆生祖先,其锋利、分化型牙齿表明它们进化自具有切齿、犬齿、前臼齿和后臼齿整套牙齿的陆栖掠食性祖先。但是没有人知道原鲸的肢体是怎样的,现仅发现它的头骨和部分脊椎骨。

  古生物学家认为大量的早期鲸鱼物种从埃及涌入印度是于5500万-3500万年前,这段时期将快速填补我们对鲸鱼进化历史的理解。2001年,一项基因和解剖学研究证实鲸鱼进化历程中曾出现叫做偶蹄动物的过渡性偶蹄哺乳动物,更多的骨骼化石发现证实早期两栖鲸鱼物种曾在水域边缘生存,它们并不是孤单的进化物种,进化分支从巴基鲸至陆行鲸、罗德侯鲸和械齿鲸。

  弗拉士指出,4500万年前生活在现今埃及境内的原鲸生活习性方面更倾向于水栖,而不是陆栖动物,它们的前肢和后肢开始在浅水域中上下拍动,作为推进力在水中游动,同时,它们的脊柱骨骼也逐渐地适应水波变化,像现代鲸鱼一样上下摆动作为推进力。据悉,原鲸不仅挖掘发现于埃及和巴基斯坦,还存在着几支分支物种,例如:Georgiacetus栖息于现今美国东南部。

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channelId 1 1 德科学家发现“会行走的鲸鱼”源自古埃及 1 据美国连线杂志报道,鲸鱼是世界上最大的哺乳动物,多年以来科学家一直致力于研究鲸鱼的进化历程。德国古生物学家埃伯哈德-弗拉士(Eberhard Fraas)在学术生涯中除了研究恐龙,同时还关注鲸鱼的进化,他在埃及考古遗址挖掘发现“会行走的鲸鱼”。