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  这是大麦哲伦星系中蜘蛛星云的一部分,这是一个孕育新生恒星的场所。大麦哲伦星系是一个矮星系,它是银河系的伴星系。在这张照片的中心区域箭头所指就是恒星VFTS 102的所在,它是迄今发现自转速度最快的恒星

  这是一幅示意图,展示此次发现的自转速度最快的恒星VFTS 102,科学家们表示只要它的自转再稍稍加快一点,巨大的离心力将会把它撕碎。图中可以看到强大的离心力已经让整个恒星成压扁状,赤道上空突起一道炙热的 等离子体盘,图中另一个星球是想象中围绕这颗恒星运行的一颗行星

  北京时间12月7日消息,据美国太空网报道,天文学家近日找到一颗迄今发现的自转速度最快的恒星,这是一颗大质量的年轻恒星,就位于我们银河系的伴星系——大麦哲伦星系之中。这颗巨星位于蜘蛛星云,距离地球约16万光年,其自传速度竟然达到了太阳的100倍以上,每小时转动超过160万公里。这颗恒星的正式编号为VFTS 102,研究人员认为这颗恒星的自转速度已经达到了危险的边缘,如果它再转动的稍稍快一些,巨大的离心力将把它撕碎。

  根据现有的观测资料,一个国际天文学家小组认为这颗恒星可能曾经经历了狂暴的过去:它可能曾经属于一个双星系统,后来由于其伴星发生剧烈的超新星爆发,从而将它踢了出来。

  科学家们调用欧洲南方天文台位于南美洲智利帕拉那山的甚大望远镜(VLT)对恒星VFTS 102展开观测工作。他们很快测量出这颗恒星的质量约为太阳的25倍,亮度则是太阳的10万倍。天文学家们同时还注意到这颗恒星在星空中移动的速度也和它的周遭的其他恒星表现出非常大的不同。

  英国北爱尔兰贝尔法斯特女皇大学科学家,有关这一研究的论文第一作者菲利普·杜冯(Philip Dufton)说:“这颗恒星表现出快的异乎寻常的自转速度,加上它怪异的空间移动方式,让我们怀疑它是否曾经拥有不寻常的‘早年生活经历’。这其中一定有蹊跷。”

  VFTS 102表现出的种种异常特征让科学家们怀疑它可能是一颗速逃星,即原来处在双星系统内,因为其伴星发生超新星爆炸而被抛射出来的流浪恒星。根据这一理论,VFTS 102在最初形成时应当是一个双星系统中的一颗成员星。如果这两颗成员星相互之间靠的很近,那么它就很有可能可以从其伴侣的身上获取额外的物质,这些获取的物质带来了伴星的转动动量,这将不断加速VFTS 102的自转。这样就能解释它现在表现出来快到异乎寻常的自转速度的来源。

  在大约1000万年之后,它的伴侣星终于耗尽了内部的燃料,发生了猛烈的超新星爆发。这一爆炸极其猛烈,它一下子将VFTS 102弹射了出来,这就解释了为何它现在会表现出一种和其它恒星相比不一样的空间运动特征。

  在超新星爆发之后,它的伴星可能最终变成了一颗脉冲星,这是一类高速自转并同时发出强烈定向辐射的奇异天体,是中子星的一种。它的形成是由于大质量恒星发生核心塌缩时产生的超高密度物质导致的。

  现在,科学家们的这一理论得到了某种程度的印证:观测显示就在VFTS 102的附近不远处存在一个超新星爆发的遗迹,那里还遗留有一颗脉冲星。但是天文学家们需要进行进一步的观测,以确认这两者之间是否确实存在着相互联系。杜冯说:“这是一个令人信服的理论,因为它能解释我们所观察到的所有异常现象。这颗恒星正向我们展示着它不寻常的一面,它的那段短暂而动荡的早年生活。”

  为了验证这一理论,研究人员将申请调用美国宇航局的哈勃空间望远镜对这颗天体的空间自行数据进行精密测量,以便做出最后的判断。(晨风)

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channelId 1 1 银河系外发现自转最快恒星为太阳百倍(图) 1 这是大麦哲伦星系中蜘蛛星云的一部分,这是一个孕育新生恒星的场所。大麦哲伦星系是一个矮星系,它是银河系的伴星系