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令众多生物闻风丧胆的猎手——奇虾

  来自新英格兰大学的John Paterson博士、南澳大利亚博物馆和阿德莱德大学的Michael Lee和Jim Jago博士在澳大利亚袋鼠岛(Kangaroo Island)发现了保存精美的眼睛化石,这是属于处在5亿多年前的寒武纪时地球海洋食物链顶端的巨型捕食者——奇虾(Anomalocaris)的眼睛。这篇文章是12月8日《Nature》杂志的封面故事。这些长可超过一米的猎手,是地球上已知最早的顶级捕食者,它们拥有高度精准的视力,甚至能超过许多现生的昆虫和甲壳类动物。

  对众多寒武纪生物来讲,奇虾就是它们的噩梦,它们巨大的体型,头前方锋利的爪子和锯齿状的圆口使得它们毫无争议地站在了食物链的顶部,在不少同时期出产的三叶虫化石上都有它造成的伤痕。而此次发现的具柄眼化石非常详细地展现了其眼睛精密的光学设计,正是这样的眼睛才保证了它们超强的捕食能力。

  这块眼睛化石为复眼(一种在现生节肢动物如苍蝇、螃蟹等常见的眼睛结构),并且是迄今为止最大的复眼,它直径可达3厘米,包含16000个单眼。正是这么多复眼的存在,使其在捕食的过程中能够非常清晰地看清周围环境,并注视猎物。现生生物中仅有少数蜻蜓能达到这一分辨率。这块眼睛化石除了证明奇虾与节肢动物的亲缘关系外,还有更为重要的意义,它表明节肢动物在拥有诸如外骨骼、运动附肢等特征之前就已进化出极强的视力了。

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channelId 1 1 澳大利亚惊现寒武纪霸主奇虾“眼睛化石” 1 来自新英格兰大学的John Paterson博士、南澳大利亚博物馆和阿德莱德大学的Michael Lee和Jim Jago博士在澳大利亚袋鼠岛(Kangaroo Island)发现了保存精美的眼睛化石,这是属于处在5亿多年前的寒武纪时地球海洋食物链顶端的巨型捕食者——奇虾(Anomalocaris)的眼睛。