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  电影《异型》中的异型、《印第安纳琼斯》中的水晶头骨,甚至《七龙珠》中的外星战士弗利萨都有一个高耸的头颅。而最近网络上广为流传的一则新闻称:秘鲁发现了2具外星人的遗骸,经过来自西班牙和俄罗斯的3位人类学家对这2具干尸进行的初步研究,认为不属于人类的遗骸。

“外星人”的遗骸。图:Chinadaily

  新闻中这样描述:其中一具干尸的头骨巨大,长度和其下面的身体部分相当,均为50厘米,该头骨形状怪异,上面深陷的眼窝比正常人的大很多,顶部有一块柔软的部分,类似婴儿出生时头顶没有骨质的“囟门”。嘴部长两颗巨大臼齿,而这种牙齿一般只有上了年纪的人才会长……

婴儿的“外星脸”

  尽管存在这些差异,但外星人爱好者们恐怕要失望了,这颗“外星头骨”仍然是一个人类的头骨,它的面部特征与人类婴儿的头骨特征十分吻合。由于鼻腔和上颌窦比较小,牙齿相对较小,所以婴儿的面部与脑颅比例明显小于成年人,新生儿的面颅与脑颅比例约为1:8,而成人约为1:2。这也就是为什么它看起来十分“怪异”的原因。

  关于巨大的眼眶,这个问题已经被死理性派(详情请看: 《如果你可以放大或缩小……》 )仔细地研究过了。身体较小的动物和人类的婴儿通常都有与身体比例不相称的大眼睛,而婴儿的体型虽然很小,但他们的眼睛大小已经基本和成人一样了。图中头骨的眼眶虽然比例很大,但也在婴儿的正常范围之内,并不像报道中所说的“上面深陷的眼窝比正常人的大很多”。 另外,这个头骨口中的臼齿也是正常的乳臼齿大小,并不存在“牙齿一般只有上了年纪的人才会长”之说。

  为了保证胎儿的头部在出生时能够通过产妇的产道,婴儿的头骨发育尚未完全,在一些头骨骨片相连接的部位就没有骨化,仍是结缔组织膜覆盖着大脑,很脆弱。而新闻中提到的“囟门”是指额骨和顶骨之间尚未愈合的部位,即前囟,是幼儿头骨上最大的一块未骨化部位。前囟约为2岁时会完全愈合,因此接触2岁以前的小孩时,千万不能轻易触碰他们的头顶,否则很容易损伤大脑。而由于这个头骨口中的牙齿为乳齿,已完全萌出。因此我们可以推断这个头骨属于一个1岁左右的孩子。

婴儿头骨。

高耸的脑颅

  不过相比正常的婴儿头骨,图中的头骨相对来说还是相当的“高耸”。在现代看来,这样超长高耸的头颅的确很少见,可是在古代的秘鲁,这样的变形头颅其实并不稀奇。在南美,印第安人一直有人为挤压婴儿头部的习俗。

  这项习俗在每一个大陆上都曾经出现过,而在美洲大陆,这种习俗主要出现在大陆西部,安第斯高原附近。南美的委内瑞拉、圭亚那、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁、玻利维亚、智利和阿根廷都曾经出现过。在上个世纪到达南美的旅行者,殖民者以及考古记录中都曾经出现过对改变头型习俗的记载。直到西班牙殖民者到达时,还在当地人中广为流传。

艾玛拉人的头骨。图片来源阿根廷布宜诺斯艾利斯大学人种博物馆

  南美安第斯山脉附近的居民,在新生儿出生的第一天就在孩子的头上施加各种压力,直到孩子2-3岁才解除。婴儿的头骨弹性大,还在发育中,在受压的条件下,很容易变形。为了保证大脑的容量,脑颅必须继续生长,但因为外界压迫的存在,脑颅只能向着没有压力的方向生长,于是就会形成形状奇怪的头颅。除了人为施压,婴儿如果长期保持一个姿势躺着,头部形状也会发生改变,这和这种改变头型的习俗是一样的道理。这种头部的变形是不可逆的,头部在婴儿时期发生的变形会伴随这个孩子的一生。

  安第斯地区的这种人工改变头部形状的行为最早可以追溯到公元前6000-7000年前,秘鲁的一个山洞中就曾经发现过人工改变形状的头颅,而古印加国在至少1000年前就会使用模具套住新生儿的头颅以控制其形状的发展。

  他们对头型设计的理想模型千奇百怪,在阿雷基帕地区以及秘鲁南部,一些原著居民使用模具试图将头部变成米斯蒂火山的摸样,因为这座火山是他们敬拜的凶神。南美的Kawana Kola居民为了使自己与邻近部落相区分,会在新生儿的头部紧紧地缠上编成辫子的绳子,来制造出一个又扁又宽的头。

  传统的压颅法有以下几种不同的操作方法:

  1.使用绷带将木板紧紧地压在头部的前部和后部。

用木板改变头型的示意图。图:厄瓜多尔Casanova考古博物馆

  2.用布条缠住头部。

  图片来自Catlin G,《美洲印第安人的行为,习俗和生活情况》(1876),阿根廷萨尔塔省卡奇考古博物馆

  3.用两块木板制成夹板,将新生儿的头部夹在中间,使得孩子的枕部和前额变得扁平。

  头部变形的习俗在不同的文化和地区中有着不同的意义,通常是用作高贵的象征,也为了区分社会或民族团体:在安第斯山脉地区,头型是社会阶级的代表,只有高级阶级才能改变头型,与衣服、葬俗和陵墓一样是社会地位的象征。在奥托罗印第安人中(今天的玻利维亚),拥有的平直并且高耸头颅的是高级人群,中级人群是平斜的头颅,而下等人具有高高的环形头部。

  人工改变新生儿头部形状是古代一种广泛的做法,并没有任何科学证据显示这种强加于头骨的外力会造成神经功能受损。这种文化习俗是过去的一种人类行为,不应该用现在的标准来评价,应该从原始人对法力的信仰角度去考虑。

    从斯皮尔伯格的《ET》开始,外星人大眼睛长脑袋小身子的形象似乎被固化下来,无论经过多长时间,电影中的外星人似乎总摆脱不了这样的造型。慢慢的,在我们的心目中,外星人好像就理应长这个样子。但电影中的外星人形象只是导演的想象,外星人究竟有没有,究竟长什么样子,也许只有等正牌的外星人出现,我们才能一睹其芳容。就像《识骨寻踪》里Bones所说,真正高等的外星人的形状才不会和人类的形态相似呢……

 

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channelId 1 1 地球上的“外星人” 1 电影《异型》中的异型、《印第安纳琼斯》中的水晶头骨,甚至《七龙珠》中的外星战士弗利萨都有一个高耸的头颅。