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  大约3700年前,地球上的人们或许曾经目睹天空中出现一颗“新星”。它最终逐渐黯淡下去并慢慢被人们遗忘了,直到现代天文学家们利用大型望远镜再次找到了这次爆发留下的痕迹,并将其命名为“船尾座A”

  北京时间12月15日消息,大约3700年前,地球上的人们或许曾经目睹天空中出现一颗“新星”。它最终逐渐黯淡下去并慢慢被人们遗忘了,直到现代天文学家们利用大型望远镜再次找到了这次爆发留下的痕迹,并将其命名为“船尾座A”。(Puppis A)这张照片是美国宇航局的广角红外巡天探测器(WISE)拍摄的,从这张照片上看,船尾座A更像是一朵盛开的宇宙玫瑰,而不是一个超新星爆发的遗迹。

  超新星爆发是宇宙中最强烈的爆炸事件,它是一颗大质量恒星抵达生命终点,耗尽其内部燃料之后发生引力塌缩的结果。爆炸产生的剧烈冲击波会加热围绕其四周的尘埃和气体物质,到自豪它们发光并在这张红外图像中显出红色。尽管在爆炸中原属于这颗恒星的大部分物质会被远远地抛入太空深处,但是令人难以置信的是仍然会有一部分物质留下来,形成一种密度极高的状态,称为中子星。在这一特定的案例中,船尾座A内部的中子星处于高速旋转状态之中,其自转速度达到惊人的每小时300万英里(约合482万公里)不过因为中子星很小很暗,在这张图像中我们是看不到它的。天文学家们对于它如此高速的自转感到困惑不解,并因此给它取了一个绰号“太空炮弹”。

  这张图像中另外一些绿色的气体和尘埃源自历史上年代更加古老的另一次超新星爆发事件,即船帆超新星遗迹。那次超新星爆发事件大约发生于1.2万年前,其发生的位置比船尾座A超新星距离我们要近4倍左右。这张图像中的颜色代表了红外波段的不同波长,这是人类肉眼所无法看到的。

  WISE探测器由美国宇航局喷气推进实验室(JPL)负责管理和运行。首席科学家是加州大学洛杉矶分校的爱德华·怀特(Edward Wright)。(晨风)

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channelId 1 1 3700年前超新星爆发遗迹形似宇宙玫瑰(图) 1 地球上的人们或许曾经目睹天空中出现一颗“新星”。它最终逐渐黯淡下去并慢慢被人们遗忘了,直到现代天文学家们利用大型望远镜再次找到了这次爆发留下的痕迹,并将其命名为“船尾座A