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卡里亚库岛上发现的某野猪类动物的颌骨

  研究人员找到了1,000到1,400年前,五种哺乳动物从南美洲流向卡里亚库岛的证据。这五种动物是:某野猪类动物(pig-like peccaries),犰狳(armadillos),负鼠(opossum),豚鼠(guinea pigs)和刺豚鼠(agoutis)。其中只有负鼠至今仍存在于岛上。

  研究人员认为这些动物被当时的人类作为食物,而所发现的残骸和遗迹数量很少,说明它们并不是日常食物。“我们猜想它们可能只被地位高的人,或在仪式上食用”,人类学家S. Fitzpatrick博士说。Fitzpatrick从2003年起就研究卡里亚库岛。“寻找动物遗骸的分布点与当地古器物、古建筑的关系会有助于验证这一观点”,华盛顿大学的博士生C. Giovas说。动物遗骸在考古学上准确记载的史前村落遗址上挖出,通过放射性碳同位素测年,与遗骸附近的木炭的年代比对,结果一致,说明年代鉴定正确。

  在这个岛上共发现两处动物遗骸,用碳测年法确定了这些动物生存的年代。负鼠和刺豚鼠的遗骸最多,后者存在的时间是公元600年到1400年间,豚鼠遗骸覆盖的时间最短,从公元985年到1030年。

  加勒比海的其他岛屿上也有这些动物的遗骸,但只有卡里亚库岛上同时拥有全部五个物种,例如豚鼠在其他岛屿上就没有。虽然遗骸的总数不是很大,但其物种多样性对于这样的一个小岛(加勒比海地区最小的固定岛屿之一)来说已经高得惊人了。

  这么小的岛屿却拥有如此众多的史前物种,而且已知它与南美洲的其他岛屿间存在过人造物品的贸易往来,暗示着卡里亚库岛可能是前哥伦布时期加勒比海地区岛屿部落间的交通枢纽。

  Fitzpatrick的研究组未来会去开发未挖完的遗址,看看这些动物的总数到底有多少,以及这些物种对史前生态和社会的影响到底有多大。

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channelId 1 1 考古学家发现动物迁入加勒比海地区证据 1 研究人员找到了1,000到1,400年前,五种哺乳动物从南美洲流向卡里亚库岛的证据。这五种动物是:某野猪类动物(pig-like peccaries),犰狳(armadillos),负鼠(opossum),豚鼠(guinea pigs)和刺豚鼠(agoutis)。其中只有负鼠至今仍存在于岛上。