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魔鬼蛙(Beelzebufo ampinga)

  能想象到吗?如保龄球般大小的巨型蛙类,身上披着甲胄、嘴里有牙齿。

  这种学名为Beelzebufo ampinga的两栖动物,体重可达4.5公斤,体长40.64厘米,生活于中生代白垩纪的马达加斯加地区。

  其发现者纽约Stony Brook University的古生物学家David Krause介绍道:“这种蛙(也可能是蟾蜍)很可能与现代南美蛙类具有相似的习性,对食物狼吞虎咽,甚至对于一些小型恐龙或幼崽,全不会放过。”

  Krause最初发现该动物的化石碎片于1993年的马达加斯加岛,化石地层为距今7000万年前的白垩纪晚期,就在那一地域,Krause曾发现过一些恐龙和鳄类的化石,而直到现在,Krause和其同事在逐渐找到了更多这种名叫魔鬼蛙(Beelzebufo ampinga)的动物的更多化石信息,也渐渐知道了这种动物的大致相貌和重量。

  目前世界上最大的蛙类,是体重3.18公斤的西非巨蛙(Goliath frog )。但古生物学者经过研究后,感到奇怪的是,魔鬼蛙与其并无相近的谱系关系,且和其他非洲蛙类的关系也比较远。反倒与南美角蛙类具有比较多的相似结构。魔鬼蛙同样具有宽大的嘴、强健的下颌结构、附加的牙齿、厚实的头骨上镶嵌着一些特有的装甲状防护特征。

  目前魔鬼蛙类的起源、演化路径还是个迷,Krause注意到,因为那时马达加斯加岛与南美大陆分裂了很长时间,蛙类等两栖动物是无法从浩瀚的海水中泅渡上去,因此一种可能是魔鬼蛙类虽然可能起源于南美大陆,但确实马达加斯加岛上特有环境演化的结果。而另一种可能则是,白垩纪海洋中可能存在大量岛屿,以至南美大陆通过当时还不那么寒冷的南极洲大陆与马达加斯加岛之间形成了断续的桥梁。

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