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  在广东猫肉火锅致死人大代表的事件中,投毒者使用了名为断肠草的夺命药。在武侠小说里,它是解情花毒的利器;在现实中,它又变身为夺命的毒草。断肠草,究竟是何方植物?它真的物如其名,能让人肝肠寸断而亡吗?

  猫肉火锅致人大代表死亡事件有了结论,投毒人使用了断肠草。总觉得这货应该是出现在武侠小说中的道具。没办法,谁让《神雕侠侣》里杨过用断肠草解毒的情节,给人留下太过深刻的印象。那么,这世上真的有断肠草这味夺命药吗?这种毒药真的能让人的肠道寸断吗?

断肠草是什么?

  实际上,在民间口口相传的“断肠草”并不是一种植物的学名,而是一组植物的通称。在各地都有不同的断肠草——那些具有剧毒,能引起呕吐等消化道反应,并且可以让人毙命的植物似乎都被扣上了“断肠草”的大名。比如,瑞香科的狼毒,毛茛科的乌头以及卫矛科的雷公藤都是“断肠草家族”的成员。在这些毒物之中,名气最大的当属马钱科钩吻属的钩吻了。调查结果显示,在本次投毒事件中,嫌疑人投放的就是钩吻——听名字,就不是好惹的家伙。

  【“断肠草家族”中,名气最大的毒物当属马钱科的钩吻,但瑞香科的狼毒,卫矛科的雷公藤以及毛茛科的乌头也被扣以“断肠草”大名。从左至右分别为狼毒(Stellera chamaejasme)、雷公藤(Tripterygium wilfordii)、乌头(Aconitum carmichaelii)。 图/hkbu.edu.hk】

  钩吻对生活环境的要求不高,所以在我国南方的浙江、福建、广东、云南等多个省份都有分布,也因此有了很多小名,诸如大茶药、野葛、葫蔓藤等。当然,各地民众在生活实践中都认识了钩吻的剧毒属性,于是沈括的《梦溪笔谈》中就将其记载为断肠草,李时珍的《本草纲目》中就将其称为烂肠草,足见其毒性之强。

断肠草真能断肠吗?

  好了,我们知道了断肠草的真面目,再来看看它能不能让服用者断肠而亡。

  有一种说法,断肠草的名字还是来源于那位尝遍百草的神农氏。据说,神农氏之所以能尝百草,是因为他随身携带着一种万能解药。在吃下毒草时立即服用,就能化险为夷。有一天(也不知是哪天,故事都是这样子,唉),神农氏吃下了一根藤条上的叶子之后,顿感腹中翻江倒海,火烧火燎,于是立马服下万能解药,但也无济于事,因为他的肠子已经断成数节了,在没有外科技术的情况下,神农氏就这样英勇牺牲了。他吃下的最后一片叶子,就是断肠草了。这种“叶片断肠”的传说有些过于戏剧化,如果不是吃下锋利刀片或者强酸强碱,我们的肠道是不至于在瞬间断成数节。所以,在一般的改良版的民间传说中,断肠草的属性被改成了“吃下后肠子会变黑粘连,人会腹痛不止而死”。

  实际上,断肠草引起的肠胃症状并不是因为其中的毒素会破坏肠道,我们的中枢神经才是它们瞄准的目标。断肠草中所含的生物碱——钩吻素是一类效力极强的神经抑制剂,它们会抑制呼吸中枢和运动神经的工作,甚至会直接让心肌停止收缩。中毒后,心跳和呼吸会逐渐放缓,四肢肌肉也失去控制,最终因为呼吸系统麻痹死亡。

  至于在中毒初期表现出的,口咽灼烧、呕吐、感觉像是肠子被斩断了一样(不知道有谁想体验一下这种感觉),不过是神经系统受到干扰的外在表现罢了。实际上,有些心脏病患者也会有类似的症状。

  说白了,断肠草的厉害之处不在于把人的肠子搞断,而是把人活活憋死。

  【钩吻所含的生物碱是一类效力极强的神经抑制剂,它的剧毒属性早在生活实践中就已被认识。图为长漏斗状小花的钩吻(Gelsemium elegans)。 图/ producegreen.org】

小心,断肠草混进火锅!

  虽然本次中毒事件源于故意投毒,但是断肠草确实存在混进火锅的风险。因为它们跟一些食用植物确实有些相像。每年因为误食造成的中毒事件并不少见。2005年,云南德宏曾经发生过一起集体中毒事件,就是8名工人将断肠草当做野菜采集食用造成的[1]。

  实际上,钩吻素之类的生物碱有明显的苦味,它们还是能引发人们的警觉——通常来说,苦味都意味着有害的东西。据福建省云霄县医院的报道,在该院1986年到1996年间收治的257位患者中,因为误食引起的只有2人,而有255人都是想自杀才吞下了断肠草(没想到,断肠草还是自杀药,只是过程着实痛苦)[2]。傻到乐呵呵吞苦叶子的人还真不多。

  只不过,如今“苦味食品祛火”的观点甚嚣尘上,让大家都觉得时不时吃点“苦”是好的。就这样,钩吻之类的毒药能趁虚而入。2001年,广东一名患者将断肠草误认为“凉茶”,吃下了大约20克叶片,还好因为抢救及时,脱离了危险[3]。

  如果中毒了也不用慌乱,要立即求救,并前往医院就诊。目前的治疗方案是,通过洗胃尽可能地将胃中的毒素排出体外,同时使用阿托品等抗钩吻毒素药物,在症状严重时需要进行胸外按压和呼吸机辅助呼吸,从而维持中毒者的心跳和呼吸。至于民间流传的“用绿豆、金银花和甘草急煎后服用可解毒”并不能真正解断肠草之毒。

  一般来说,断肠草的苦味会影响人们的进食情绪,吃下的剂量往往是有限的,远远不到立马取人性命的剂量,所以及时就医,转危为安的希望很大。

毒物新用,断肠草解情花毒?

  虽然断肠草是毒物,但它确实有当一味良药的潜质。实验显示,钩吻的提取物“钩吻素子”对于治疗银屑病有明显的治疗作用[4][5]。另外,在试验中,钩吻素也显示出了良好的散瞳作用,并且在用药6小时候可以完全恢复[6],有一定的临床应用前景。

  【绝大多数人对断肠草的认识,想必都是始于《神雕侠侣》中发生在绝情谷和断肠崖的故事。】

  那么在《神雕侠侣》中,断肠草解情花毒是否真的就有依据呢?据说小说中的情花原型就是曼陀罗,而曼陀罗中的阿托品和莨菪碱具有兴奋中枢神经的作用,倒是跟断肠草的成分有对抗的作用,这么看来,用断肠草解情花毒还是有几分合理的地方。但是无论是阿托品还是钩吻素,都是作用迅速的化学药品,曼陀罗不能让杨过慢性中毒,断肠草钩吻也不可能解这个慢性毒。如此看来,这个对情花和断肠草的设想,其实也只是设想而已。

参考资料:

[1] 刘军,2005. 断肠草集体中毒的救治,大理学院学报。第6卷增刊,189
[2] 廖良图等,1996. 257例断肠草中毒原因分析,海峡医学预防杂志。第2卷,第1期,57-58.
[3] 向远湘,2001. 重度钩吻重度抢救成功1例,广东医学杂志,第22卷,第9期,776
[4] 刘浩,2008. 钩吻的研究进展,福建医科大学学报,第42卷,第5期,469-472
[5] 张兰兰等,2005. 钩吻素子治疗银屑病样动物模型的疗效观察. 第25卷,第5期,547-549
[6] 王友顺,1990. 盐酸钩吻碱眼药水散瞳与调节麻痹作用的临床观察,第6卷,第1期,6-8

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