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泰坦三角龙在博物馆展出

  一具深藏在俄克拉荷马博物馆的巨型恐龙头骨化石,最近备受关注,这枚头骨的复制品摆放在俄克拉荷马的圣诺贝尔自然历史博物馆(Sam Noble Museum of Natural History)。之前,科学家们一直认为它是一种五角龙(Pentaceratops)的一个新种,现在才发现,它是最早的三角恐龙之一,代表着一个全新的物种。相关文章发表在《白垩纪研究》(Cretaceous Research)上。

  这具有1.2米长的头骨化石1941年出土于新墨西哥州,年代约为7400万年前。人们估计,这只史前巨兽足有6.5吨重,能和当今的大象匹敌,完整的头颅可达2.6米长。来自耶鲁大学的研究者Longrich将它命名为Titanoceratopsouranos(泰坦角龙)。这是三角恐龙家谱中的另一个分支,将巨型三角龙的历史向前推进了500万年。

  如果事实真如Longrich所说,巨型三角龙早就开始分化了,那么我们将从较早期的地层中发现许许多多它们的同类。

  自从1941年这具头骨出土以来,就一直默默无闻地在博物馆储藏室里度过了54个春秋,直到研究者们打算将它清洗修补后作为博物馆展品。当时它被定为某种五角龙。后来,Longrich仔细观察后发现,这具头骨巨大的鼻孔和头骨里的空腔和其它特征都说明,它更像是三角龙(Triceratops)和牛角龙(Torosaurus)那类巨型恐龙,最终他断定,这具头骨的主人是三角龙类的早期成员。

  “这具标本的分类是个难题,”来自加利福尼亚雷蒙德古生物博物馆(Raymond M. Alf Museum of Paleontology)的Farke说。“现在,我对泰坦角龙这一称谓半信半疑。”他倾向于认为,这具头骨还是属于某种五角龙类,只是长得过于庞大,骨骼发育和其它普通的五角龙类有所区别而已。

泰坦三角龙硕大的头骨

  其他学者也偏向Farke的观点。来自蒙大拿大学(Montana State University)的Scannella认为,成年个体和未成年个体差别较大,这在恐龙中十分常见。将不同生长时期的同种恐龙错分为不同的物种,也屡见不鲜。蒙大拿大学的另一位古生物学家Horner甚至认为,我们发现的大部分恐龙化石都来自亚成年个体,三角龙和牛角龙并不是两个属,只是同一物种的亚成年和成年个体而已。

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channelId 1 1 泰坦三角龙始祖地位备受争议 五角龙或取代 1 这具有1.2米长的头骨化石1941年出土于新墨西哥州,年代约为7400万年前。人们估计,这只史前巨兽足有6.5吨重,能和当今的大象匹敌,完整的头颅可达2.6米长。