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  本报讯 据美国物理学家组织网1月16日报道,来自法国国家科学研究中心的两位科学家,构建出了一个可模拟土卫六大气环境的计算机模型,并确定土卫六具有两个不同的大气边界层,比此前预想的更接近地球的大气构成。相关研究报告发表在近期出版的《自然-地球科学》杂志上。

  土卫六是土星的六颗卫星之一,体积约为地球的两倍,但它距太阳的距离却比地球远9倍,因此它的温度更低,约为零下180摄氏度。长期以来,土卫六一直吸引着科学家的目光,因为它是目前太阳系内唯一已知的,具有稠密大气层的卫星,学界都期望能够在它上面找到某些形式的生命。而三架发往该区域的宇宙飞船所提供的信息,更引起了科学家对于这颗卫星的诸多猜测。它们分别为发射于1981年的旅行者1号,2004年的卡西尼号和2005年发射的、最终登陆土卫六表面的惠更斯探测器。尽管三架飞船收集了大量数据,但科学家仍不能很好地了解土卫六的大气环境。其十分粘稠,以至于很难观测到低层对流层到底处于什么状况。

  为了弄清楚这一事实,研究人员融合三架飞船收集的数据,包括化学组成、沙丘运动以及风速测量和云的形成等,构建出了一种新型三维计算机模型。在进行模拟时,研究团队清晰地发现土卫六的大气至少具有一个对流边界层,这部分被表面的摩擦和热等因素所影响,其高度可升至800米。此外,他们也找到了由大气环流季节性变化而形成的第二个边界层的证据,其深度可达2000米。

  这些发现令人倍感意外,由于土卫六和太阳的遥远距离,其被设想为只能在表层聚集极少的热量,从而制约了大气边界层可能的影响。而计算机模型表明,其他的组成部分可能也在发挥作用。但这些都不能说明土卫六上极可能存在着生命,却能为科学家拨开迷雾,使其更了解土卫六大气层的内部运作和温度构造等。(张巍巍)

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channelId 1 1 土卫六大气构成更接近地球大气 1 来自法国国家科学研究中心的两位科学家,构建出了一个可模拟土卫六大气环境的计算机模型,并确定土卫六具有两个不同的大气边界层,比此前预想的更接近地球的大气构成