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资料图片:白鳍豚“淇淇”在戏水

  2002年7月14日,世界上唯一人工饲养的白鳍豚“淇淇”在武汉去世。25岁的“淇淇”体长2.07米,体重98.5公斤,在淡水鲸类动物中已属老龄。

  英国皇家学会的同行评议期刊《生物学快报》(Biology Letters)发表了中、美、英、德、瑞士、日本六国科学家的“2006长江豚类考察”报告,英国《独立报》在援引该报道时称,专家们认为白鳍豚“已经灭绝”。

  对此,这次国际科考队的负责人、报告的通讯作者——中国科学院水生生物研究所副所长王丁博士对表示,说白鳍豚灭绝并不准确,只能说是“功能性灭绝”。

  白鳍豚“功能性灭绝”

  虽然白鳍豚的知名度远不如大熊猫,但要论起辈分,大熊猫的历史仅有500万到600万年,比不上白鳍豚。对于白鳍豚灭绝说,报告的通讯作者(即负责统筹联络的文章最重要的作者)——王丁博士解释道,报告并未认定白鳍豚已经灭绝,但白鳍豚确实已处于灭绝边缘,属于“功能性灭绝”,意思是,因物种数量个体特别少而丧失了种群繁衍能力。而根据国际自然保护联盟的定义,50年内没有在野外观测到任何个体才标志着一个物种灭绝。

  2006年底,六国科考队从武汉出发沿长江向上海寻找,途经3436公里,考察范围包括长江中下游所有支流,但经过大规模高精度的搜寻,未发现白鳍豚。

  “从1997年发现13头白鳍豚到2006年最后一次大型考察,中间时间为9年,目前尚不能断定白鳍豚灭绝。”王丁说。

  10年前只发现17头

  “事实上,白鳍豚的数量在20年的时间里减少得非常严重。”白鳍豚仅分布在长江中下游及洞庭湖、鄱阳湖和洪湖等地区。王丁说,从开始研究白鳍豚保护至今,水生所前前后后进行过130多次大大小小的考察。数据显示,上世纪80年代早期,长江中下游尚有400多头白鳍豚,80年代末90年代初,减少到200多头,90年代中期只剩100多头,1997年再次考察的时候,已经只发现17头了。

  王丁分析道,人类的活动,包括航运的高速发展、渔业的延伸、人类向长江排放的污染等,是白鳍豚在长江口快速减少的重要原因。例如白鳍豚是靠声波辨别方向的,但是航船的噪音极大干扰白鳍豚声波的发射,常常会发生白鳍豚被螺旋桨劈伤的惨剧。

  “坦白说,白鳍豚灭绝的机会很大。”王丁说,水生所会在鄱阳湖和洪湖分别做白鳍豚的考察,不过考察的规模不大,参与专家估计不到10人,日本专家会参与在鄱阳湖的考察,考察时间大约都是一周,主要看是否能发现白鳍豚,以及考察江豚的数量。不过最终结果会怎样,目前还无法预测。长江江豚是长江中生活的另一种哺乳动物。淡水中的江豚也只有在长江流域才有,属于国家二级保护动物。目前长江流域大致有1000余头江豚。

  王丁解释道,“研究白鳍豚和江豚的意义是哺乳动物处于食物链的最高层。长江如果不能支撑豚类的生存,很有可能有一天它也不能支撑我们人类的生存。”目前,江豚的保护已取得初步成效。

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channelId 1 1 专家否认白鳍豚灭绝 称其是“功能性灭绝” 1 英国皇家学会的同行评议期刊《生物学快报》(Biology Letters)发表了中、美、英、德、瑞士、日本六国科学家的“2006长江豚类考察”报告,英国《独立报》在援引该报道时称,专家们认为白鳍豚“已经灭绝”。