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国际空间站将首次迎来私企飞船

发布时间:2012年03月20日 15:15 | 进入复兴论坛 | 来源:新华网 | 手机看视频


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  新华网华盛顿3月19日电(记者 任海军)美国太空探索技术公司19日表示,该企业将在4月30日向国际空间站发射一艘名为“龙”的货运飞船。如果一切顺利,这将是国际空间站首次迎来私营企业建造的太空飞船。

  太空探索技术公司说,这艘“龙”飞船将从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角升空,并在数天后抵达国际空间站。这次发射原定于今年2月进行,但由于需对该飞船进行更多测试,发射时间被推迟。预计,这将是航天飞机退役后美国首次向国际空间站运送货物。

  据美国航天局介绍,该局已经与太空探索技术公司签订合约,将利用这家公司制造的飞船为国际空间站进行12次货运补给。

  太空探索技术公司2010年成功将试验型“龙”飞船送入环绕地球运行的太空轨道,此后又操控它重返大气层。“龙”飞船由此成为首个完成这一任务的私营航天器。

  太空探索技术公司由美国企业家埃隆马斯克创建。马斯克并非航天专家,他早年通过在硅谷开办软件公司、经营网络起家。2002年,他将自己创建的网上支付公司PayPal卖给了eBay公司,赚得15亿美元。随后,他创立太空探索技术公司,开发低成本商用火箭和航天器,准备与传统航天机构在国际太空发射市场上展开竞争。

  除马斯克以外,微软公司联合创始人之一的保罗艾伦、网上零售巨头亚马逊公司创始人杰夫贝索斯等著名企业家也先后涉足商业太空发射领域。

  (新华网)