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女性成年后仍然有可能形成新的卵子。

  本报讯 据英媒报道,科学家最早将在今年内让从干细胞中提炼出的卵子完成受精,从而改变人类繁衍规则,女性将来也有可能告别不孕和绝经期,让生育不再受年龄限制。

  目前,英国爱丁堡大学繁殖学科学家将向生育监督机构提出申请,期望尽早得到进行该项试验的批准。

  该大学的研究人员正在与美国哈佛大学医学院的研究小组合作,使用从人类卵巢组织上提取的干细胞来培育成熟的人类卵子,这在全球尚属首次。

  文字 晓诗

  观念更新

  挑战卵子数量固定说

  获取无限量供应的人类卵子和让绝经现象逆转的前景得益于哈佛大学教授乔纳森·蒂莉领导的研究小组取得的一系列突破。

  今年2月底,蒂莉所在机构发布研究报告说,人类也有一种类似老鼠等动物的卵原干细胞,或可成为无尽的卵子来源。

  报告称,2004年,蒂莉宣称老鼠卵巢内的活性干细胞似乎能够毕生补充卵子,在生殖生物学界引起轰动。这次他们用同样技术,发现人类卵巢中也存在这种细胞。

  研究所用的人类卵巢由日本研究人员提供,来源是6名接受了变性手术的年轻女性。

  这一发现对女性卵子数量在出生时就已被限定的传统观点形成挑战。这些卵原干细胞来自于成年女性的卵巢,说明女性成年后仍然有可能形成新的卵子。如能大量培育这种卵原干细胞,意味着医疗上拥有了无尽的卵子来源。

  半个世纪以来,生殖生物学认定,女性一出生就有了全部的卵细胞,在以后的人生中逐渐减少,到绝经时消耗殆尽。

  蒂莉教授表示,女性在出生时就有了固定的卵子数量这一老观念是不正确的。

  技术突破

  卵子可无限量供应

  这项旨在“实现人类卵子无限量供应”的试验不仅能让不孕女性拥有孩子,同时也能让女性像男性一样,在晚年依然具有生育能力。

  此外,通过干细胞培育人类卵子的做法也可能让老年女性的卵巢重新恢复活力,从而减少女性患上与绝经相关的疾病,如骨质疏松症和心脏病。基于此,还有科学家甚至提出为女性研制“永葆青春药”的设想,让女性彻底消除绝经期,从而让老年女性依然保持年轻时的健康。

  据了解,目前科学家只能从服用了激素的女性的卵巢上直接提取到相对较少的成熟卵细胞。这一技术上的局限导致用于体外受精和科学研究的人类卵子极为短缺。而英国法律规定,在实验室里培育的卵子细胞受精后所产生的胚胎将只能被观察和研究最多14天。

  科学家们想让这些卵子完成受精,以证明它们能够生长发育。这些早期胚胎将被视为实验材料,因此不会被植入女性的子宫,它们要么被冷冻起来,要么任其自然死亡。

  爱丁堡大学的生殖生物学家伊夫琳·特尔弗已经非正式地联络了英国人工受精与胚胎学管理局,打算在几周内递交正式的许可申请。她表示,会在今年内完成对在体外培育的卵细胞进行受精。

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  移植卵巢可阻更年期

  本报讯 据英媒3月25日报道,最近美国医学专家在生殖研究方面取得新的突破,发现移植卵巢的方法可以阻止女性更年期的到来,让她们即使到了一定的年龄,也照样能继续怀孕生子,新成果给不少女性带来了福音。

  这项研究由美国密苏里州的一个专家团队开展,在这项研究之前,有3位女性在接受卵巢移植后自然受孕,并先后生下了7名婴儿。受到这3个病例的启发,医学专家深信,这一医疗技术将让女性在决定生育时间时有更多的选择。

  实验结果显示,被移植的卵巢在至少7年时间内会正常运行,这同时也意味着,将来医生可以通过这样的方法阻止女性更年期,把她们生孩子的年龄大大延长。

  接受实验的丹麦人斯丁妮在接受英媒采访时说,“7年前,我刚刚结束化疗,身体非常虚弱。但现在我不仅重新过上正常的生活,还又生了3个孩子,这真不可思议。”

  该研究的带头人之一,舍曼·西尔伯称,“切下一小部分卵巢组织冷藏起来,等到女性50岁左右到更年期时再把这个组织移植回去,这样她们就可能永远不需经历更年期,这完全可行。”