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社会地位的改变能够影响 DNA的表达模式

  根据对恒河猴的研究,雌性的社会地位会影响基因的打开和关闭。只要地位不下降,那些社会地位较高的雌性往往更健康。这项研究发表在在4月9日《国家科学院》 National Academy of Sciences期刊上。

  该研究首次借助实验方法观察一系列基因的表达模式如何关联于动物的优越感。据估计,通过基因表达对个体社会地位进行预测的准确度为80%。

  杜克大学人类进化学系访问助理系教授Jenny Tung 称:“该研究支持一种想法——社会等级低可能有害于身体健康,这也暗示:如果我们能提高社会地位,健康状况也会相应改善。”

  过去的研究表明,在昆虫、鱼类和蜜蜂中等级水平和社会地位可改变一些基因的开启和关闭。科学家们也指出,人类和其它灵长类动物的社会环境影响激素水平、死亡风险以及后代的生存。

  Tung称:“科学家还需更多的研究去了解社会地位提高后如何影响基因的开启和关闭。令人激动和欣慰的是研究小组观察到一些猴子社会地位提高后其免疫系统的基因表达出现积极变化。”

  49只雌性恒河猴成为研究小组分析基因调控的对象,保存在亚特兰大埃默里大学耶基斯灵长类动物国家研究中心。猴子具有一个基于居住群体的等级制度,雄性猴子在青春期会进入一个新的社会群体并建立新的社会地位,而雌性猴子从不离开出生群体,它的社会地位等同于母方的。

  为了检测猴子地位改变后的基因表达方式,耶基斯研究小组从本地种群中抽取雌性恒河猴,并组建10个新社会单元,在新群体中,它们的社会地位取决于加入群体的时间。

  然后,Tung和其他研究人员收集恒河猴的血液样本并分离出白细胞。结果表明,等级低的恒河猴具有较低水平的特定T细胞种类,并表现出长期焦虑的症状,这2项发现有助于解释在基因开启和关闭方面它们不同于等级高的恒河猴。

  研究人员还发现:恒河猴DNA发生改变;动物等级优越感关联于甲基基团的存在或消失,后者在调控基因的开启和关闭方面行使开关功能。当社会地位由较低向较高转变时,雌性恒河猴的免疫系统会迅速反应,之前等级较低的猴子在遗传方面看起来像等级高的。

  她还说:“我们发现社会地位更多地作用于基因上,这种现象不止发生在恒河猴身上,还包括我们人类,但是一些改变不是永久的,因此引起关于焦虑调控的质疑。了解基因组学和社会环境之间的关系,这项研究只是‘冰山一角’。”(来源:生物探索)

  (本文来源:网易探索 )