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小行星撞击

  北京时间4月24日消息,据澳大利亚广播公司报到,对美国一个小行星撞击坑下较深处进行研究的科学家,发现有微小的生物体在深达数公里的地下繁衍生息。该研究成果发表在《天体物理学》杂志上,它指出,陨石坑可能是在其他行星上寻找生命的一个理想之地。

  尽管地球上很大一部分生物体生活在地上或地下,但这项最新研究是首项查看小行星撞击是如何影响地下生态系统的研究。包括查尔斯-科克尔教授在内的英国爱丁堡大学的科学家对从美国弗吉尼亚切萨皮克湾陨石坑深处获得的钻孔岩样进行了研究。科克尔及其同事对从宽达90公里的该结构下方深1.76公里处获得的岩芯进行仔细检查。他们认为,小行星撞击产生的高温和高压将会杀死爆心投影点周围的所有生命。但是科克尔及其同事发现,岩芯样本里仍参差不齐地分布着微生物,这表明撞击发生3500万年后,这里的环境仍在继续恢复。

  撞击造成的断层和裂缝一直延伸到地下很深处的岩石处,这为水和营养物质渗到地下打开了方便之门。科学家称,撞击造成的破坏为微生物提供了一个庇护所,避免它们受到全球变暖和冰河时代等重要气候变故的影响。科克尔说:“陨石坑周围很深的裂缝区可以为微生物提供一个安全港,让它们长期在那里繁衍生息,兴旺发展。我们的发现表明,火星陨石坑的地下可能是一个有望寻找到生命迹象的地方。”新南威尔士大学澳大利亚天体生物学中心的迈克尔-伯顿博士对以前从未对陨石坑下方的微生物生命进行研究感到吃惊。

  伯顿说:“它们为探索新领域(我们需要注意,但是至今都未留意的其他地方)提供了可能性。要弄明白这是不是一个小行星撞击坑仅有的情况,现在我们需要从其他陨石坑收集样本,看一看是不是在它们的下方很深处也能找到类似的微生物的迹象。”伯顿指出,火星可能曾像地球一样遭到撞击。他说:“早期的火星上也曾被液态水和厚厚的大气覆盖。这令这颗红色行星成为未来搜寻的对象。当然,要在火星地壳上挖出一个深近2公里的洞,目前还面临着技术挑战。”(秋凌)

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