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  美国一家技术企业定于本月24日对外宣布成立,将以开采小行星中的矿藏资源为主要目标。

  明星阵容

  企业“行星资源”定于24日在美国东北部城市西雅图成立,由“X奖金”基金会主管皮特·迪亚曼迪斯和美国国家航空航天局前火星探索项目主管克里斯·莱维基担任联合主席。

  “行星资源”在一份声明中说:“企业业务涵盖两大类、即太空探索和自然资源(开采)。”

  美国《福布斯》杂志报道,这家企业的主要业务其实是开采小行星上的矿产资源并把它们运回地球。

  其实,“X奖金”一直致力于与太空相关的新技术和新产品研发。这一基金会先前举办奖金1000万美元的“安萨里X奖金”大奖赛,以实现亚轨道太空旅行为目标。设计师伯特·鲁坦和保罗·艾伦研发的“太空船一号”获得冠军。

  “行星资源”引起的不少高新技术行业从业人员的兴趣。在迪亚曼迪斯和莱维基的身后,聚集了庞大的资助人阵容,包括谷歌公司首席执行官拉里·佩奇、谷歌前首席执行官埃里克·施密特、微软公司前高级研发人员查尔斯·西蒙尼和知名导演詹姆斯·卡梅伦。

  重新定义

  “行星资源”在声明中说,这一企业的新业务将为全球增加数万亿美元的生产总值,“将创立新产业,重新定义自然资源”。

  在小行星上开矿是科幻小说中的场景,同样是科学界讨论已久的话题。太阳系中的小行星众多,大多分布在火星和木星之间的小行星带。一方面,一些小行星蕴藏着丰富的稀有金属资源,是对地球自然资源的补充;另一方面,探索小行星为今后太阳系探索提供了获取资源的捷径,使人类无需从地球向外运送补给。