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  2010年3月22日,夜色下的香港商业区笼罩在烟雾中。由于严重的空气污染,政府建议市民留在室内。

  发明家卢希安·甘巴罗塔站在香港航海学校的屋顶上。香港的很多地方都安装了这种微型风力涡轮机,航海学校便是其中之一。

  网易探索5月11日报道 长期居住在香港的意大利发明家卢希安·甘巴罗塔与香港大学机械工程系教授梁耀彰合作研制出适于城市环境的高性能微型风力涡轮机。2007年,他们成立了一家公司,将涡轮机远销到45个国家。甘巴罗塔希望利用自己的发明帮助香港摆脱煤炭,拥抱可再生能源,最终走上绿色发展之路。

  香港每年有数千人死于空气污染,香港政府承诺在2014年之前达到世界卫生组织的标准,在这些报道浮出水面之后,空气污染和清洁能源成为这一年香港的一个热门话题。虽然香港政府将更新拥有25年历史的空气质量指标并推出一系列改善空气质量措施,但还是给人行动迟缓的感觉,相比之下,当地学术界、行动主义者和工程师却表现得非常活跃,他们做出了很多努力,让这座国际大都市走上达到一级空气质量标准的道路。

  在所有致力于提高香港空气质量的环保人士中,发明家卢希安·甘巴罗塔绝对是一个佼佼者。12岁的时候,这位出生在法国的意大利人便名声大噪,是人们眼中一位富有开拓性的工程师。40年前,他的第一项发明——水下呼吸机问世,现在,他的发明已经达到大约300项。10年前,在意识到能源问题将成为未来关注焦点之后,甘巴罗塔开始将目光聚焦能量存储和可再生能源技术。他的发明五花八门,既有能够为电灯供电的擦鞋垫这样的小发明,也有利用海浪发电的波能发电机这样的大手笔。

  甘巴罗塔表示香港自然资源匮乏,土地面积有限,但海水资源非常丰富,他的波能发电机是这座沿海城市的一个理想选择。甘巴罗塔的设计和原型引起了香港政府和当地学术界的兴趣,但不久之后,他的资金就耗尽了。他在接受《时代》杂志采访时说:“我只能用自己擅长的方式解决这个问题,也就是靠我的发明筹集资金。”为了尽快筹集到足够资金,他同时进行4到5项发明项目。

  2007年,甘巴罗塔与香港大学机械工程系教授梁耀彰合作,研制适于城市环境的微型风力涡轮机。在2007年举行的一次新闻发布会上,他们展示了这项技术。3天内,他们便接到来自世界各地的订单。不过,他们并没有为此做好准备。甘巴罗塔说:“我们只制造了几个原型,没有相关生产制造设施。”3个月内,他们成立了一家公司——Motorwave Limited,制造和销售他们发明的宽度只有10英寸(约合25厘米)的彩色塑料涡轮机。

  2007年6月,Motorwave Limited制造的第一批微型风力涡轮机装船起航。自此,他们研制的微型风力涡轮机已经远销45个国家,世界各地的安装地点超过2000个。现在,欧洲的高层建筑,美国的筒仓,香港建筑的正面,驶往澳门赌场的渡船都安装了他们的风力涡轮机。如此受欢迎的一个重要原因在于这种风力涡轮机采用轻量化设计,颜色绚烂,价格也具有经济可承受性,每打的售价大约在1000美元左右。

  微型风力涡轮机所发的电存储到电池中,用于满足电灯、液晶显示器、电视等家用电器的用电需求。香港大会堂顶部的聚光灯大约需要120个微型涡轮机,才可满足用电需求。在为商贸企业、学校和政府建筑安装涡轮机时,可以将其排列成LOGO或者广告牌的形状,成为一种装饰。在风力较小的情况下,这种涡轮机同样能够运转发电。传统涡轮机需要风速达到每秒5到7米才开始工作,微型涡轮机只需要每秒1米——如此低的风速,人基本感觉不到。

  虽然香港利用可再生能源为游泳池供暖和气象站供电已经有20多年历史,但在利用可再生能源方面,香港并没有制定雄心勃勃的目标。据美国能源情报署估计,2020年的全球风力发电量在总发电量中的比重将达到6%。香港在南丫岛建造了一座风力发电站,所发电量在总发电量中的比重还不到1%。香港政府的目标是:将可再生能源的发电比重从2012年的大约2%提高到2022年的3%。目前,中国正在大力发展风能、太阳能和生物能发电,计划在2020年将可再生能源的发电比重提高到8%。相比之下,法国的目标为23%,德国为35%。

  甘巴罗塔希望借助自己的发明帮助香港摆脱煤炭,拥抱可再生能源,但他也表示自己的可再生能源技术目前还不是香港首先应该考虑的问题。首先,香港必须采取措施提高能效。甘巴罗塔说:“如果一座建筑的能耗超出所需能源的70%或者80%,就是在浪费能源。首先,我们必须进行革新,而后才能更严肃地考虑可再生能源技术。”

  甘巴罗塔指出工程师、决策者、商贸企业和公众都应不遗余力地提高日常用电设施的能源效率,例如电灯、交通工具以及空调。空调是香港的用电大户,根据2011年公布的香港能源最终用途数据,空调的耗电量占到香港总耗电量的三分之一。如果建筑师和城市规划人员能够降低日常主要用电设备的能耗,他们便能在对抗空气污染的战斗中处于有利地位。